Ce qui suit contient des spoilers de Sword of Azrael (2022) # 2, en vente par DC Comics

Azrael est l’un des Batman les personnages les plus convaincants, même s’ils sont sous-utilisés. Après avoir été torturé pour former une autre identité, l’assassin a transformé Batman en justice forcée à Gotham jusqu’à ce que son « Système », essentiellement un dispositif de contrôle placé dans son subconscient par l’Ordre de Saint-Dumas, oblige sa justice à prendre un lit beaucoup plus violent. que Batman n’approuverait. Disparu et réapparu pendant des années, l’ex-assassin est revenu une fois de plus dans Sword of Azrael en 2022 (par Dan Watters, Nikola Cizmesija, Marissa Louise et Hasan Otsmane-Elhaou).

Cette bande dessinée rattrape l’assassin comme un homme brisé, désespéré de trouver sa propre paix. Malheureusement, des forces au-delà de son pouvoir continuent de surgir pour l’empêcher de parvenir à cette paix, et ses tentatives pour protéger un autre agent de Saint-Dumas, Brielle, se sont avérées à la fois fatales et contre-intuitives. La version de DC de Moon Knight traite cela de la même manière, recourant à la violence lorsque cela est nécessaire pour garder les autres sous contrôle et communiant avec la personnification angélique de sa propre programmation subconsciente « Azrael » pour trouver une solution. Cette période difficile de la vie de Jean-Paul Valley est illustrée par l’art de Cizmesija, qui s’inspire du personnage d’Azrael et des événements qu’il doit traverser pour transmettre exactement ce que l’homme vit.

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L’une des œuvres d’art les plus importantes provient de Sword of Azrael # 2, qui se déroule après que Jean-Paul et Brielle ont réussi à trouver ce qu’ils croient être un refuge. Jean-Paul commence à communier avec Azrael et est finalement envoyé dans un espace mental contenant la formation et la programmation des Azrael du passé. Cela semble commencer à plier sa construction mentale, qui est incroyablement représentée. Au lieu de simplement tomber à travers les souvenirs, l’assassin devenu moine et ses souvenirs sont soudainement peints dans un violet choquant, semblable à de la fumée, avec des motifs jaunes qui contrastent. Le résultat est l’une des couleurs primaires d’Azrael contrastant fortement avec l’arrière-plan, comme une « vérité plus profonde » que l’homme peut à peine gérer physiquement, encore moins mentalement.

La page comporte plusieurs images, mais manque de panneaux distincts, ce qui la distingue des lignes épurées présentes dans le reste de la bande dessinée. Ce ne sont que des panneaux après que Jean-Paul, dans un style peu détaillé commun aux bandes dessinées plus orientées vers l’action, ait communié avec sa construction Azrael. Cette construction est représentée comme un ange bibliquement précis et se trouve être plus détaillée que tout autre personnage ou page, d’ailleurs, dans la bande dessinée.

Là où Jean-Paul est représenté avec un visage largement dépourvu de traits, le visage d’Azrael apparaît fissuré et étrangement boisé, comme si un masque recouvrait le visage du personnage. Des yeux décorent ses ailes, dépassant de sous ses plumes. Cela s’oppose fortement à une scène d’action vers le début du livre qui représente Jean-Paul dans son costume d’Azrael comme un peu plus qu’un flou. Cette image elle-même est juxtaposée aux détails soignés d’une pièce pleine page représentant Brielle dans le noir, debout au-dessus des personnes qu’elle a massacrées.

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Sans parler du lettrage, qui est lui-même profondément unique. La construction mentale d’Azrael parle avec des mots non contraints à une bulle de dialogue, rompant avec la tradition et forçant la voix dans la tête du lecteur à devenir omniprésente et englobante, un peu comme ce que Jean-Paul est censé entendre dans le récit. De même, lorsque Jean-Paul traverse l’expérience de tous les anciens d’Azraeld, ses pensées résonnent autour de lui et font que le lecteur sent le texte lui revenir en écho. Les lettres deviennent l’art et vice versa, confondant la façon dont une bande dessinée est censée fonctionner de la même manière que le monde de Jean-Paul a été confus.

Les bandes dessinées sont particulièrement bien placées pour fournir des histoires incroyables et des arts visuels époustouflants, et Sword of Azrael est une classe de maître là-dedans. Tout comme dans Moon Knight, l’utilisation de couleurs et de détails contrastés dans l’art d’Azrael permet au lecteur de traiter exactement ce que les créateurs souhaitent dans un exploit alarmant de supercherie artistique. Comme l’épée d’Azrael continue, il est probable que d’autres seront redéfinis et retravaillés dans l’esprit de Jean-Paula et du monde qui l’entoure. Cela s’avérera intéressant tant pour son histoire que pour son art.