Depuis plus de cinquante ans, Steven Spielberg a continuellement séduit le public en lui montrant la puissance du film, le pur bonheur et la magie inhérents au médium que peu d’autres cinéastes ont pu montrer aussi efficacement. Au cours de son incroyable carrière, Spielberg a rendu l’impossible réel, a donné vie à des mondes entiers et, pour beaucoup d’entre nous, a été le cinéaste qui nous a le premier montré la vraie beauté et la puissance du film. Pourtant, même avec ses films les plus émouvants, on a seulement l’impression d’avoir un aperçu de qui est Spielberg – un petit aperçu de la vie de l’un des réalisateurs les plus emblématiques de tous les temps. Pourtant, avec son dernier film, Les Fabelman, Spielberg devient profondément personnel et introspectif d’une manière que nous n’avons jamais vue de lui auparavant, alors qu’il explore son enfance dans l’un des films les plus émouvants, honnêtes et poignants de la filmographie déjà impressionnante de Spielberg.

Naturellement, les Fabelman commence au cinéma, en tant que Sammy Fabelman, sept ans (Mateo Zoryna Francis-Deford) est sur le point d’aller voir son premier film : 1952’s Le plus grand spectacle sur terre. Il a peur d’aller dans le théâtre sombre, mais ses parents le rassurent que tout ira bien. Son père Burt (Paul Dano), un ingénieur en informatique, explique en détail à son fils le processus du film, comment il s’agit simplement d’images se déplaçant rapidement à travers un projecteur – une explication logique de quelque chose de magique d’un homme extrêmement logique. Alors que la mère de Sammy, Mitzi (michelle williams) explique que les films sont comme des rêves qui prennent vie, un lieu de merveilleuses opportunités. Cette combinaison d’attitudes envers les films fera partie intégrante de la vie de Sammy et de Steven Spielberg, car son style sera une combinaison de ces deux points de vue.

Mais les films ne sont pas seulement une pièce sombre pour regarder les rêves se réaliser pour Sammy. Après avoir été témoin d’un accident de train dans le film, il est déterminé à recréer ce qu’il a vu avec son nouveau train. Sammy déclare qu’il a besoin pour voir l’accident de train, et avec l’aide de sa mère et de l’appareil photo de sa famille, un jeune Sammy est capable de redonner vie à ce rêve, mais à ses propres conditions. Les Fabelman regorge de moments vraiment époustouflants comme ceux-ci, où nous ne regardons pas seulement un jeune enfant découvrir son amour du cinéma, et un amour qui durera toute sa vie, mais nous regardons un réalisateur qui a donné vie à la magie le public quand il a ressenti pour la première fois cette magie qu’il donne maintenant au spectateur.

Pourtant, la majorité des Fabelman nous montre l’adolescent Sammy (Gabriel LaBelle), à mesure qu’il devient un cinéaste plus compétent et apprend de ses expériences de vie pour s’améliorer encore dans son métier. Même à un jeune âge, Sammy peut dire que ce n’est pas seulement une phase pour lui. Lorsque son père appelle son cinéma un passe-temps, Sammy se rebelle toujours contre cette description, comme s’il pouvait sentir au plus profond de lui-même que cela devenait le cœur de qui il était vraiment. Il trouve que le clic de la caméra est réconfortant, que son petit studio de montage est un réconfort et que la résolution de problèmes pour rendre ses films encore plus émouvants est une tâche difficile mais extrêmement gratifiante. Nous regardons un maître se découvrir, et en cela, nous regardons Spielberg revenir sur son passé et reconstituer d’où vient sa passion.

l'affiche sociale des fablemans en vedette
Image via Universal Pictures

Ce faisant, les Fabelman c’est comme plonger dans l’enfance de Spielberg et voir ses souvenirs prendre vie à l’écran – quelque chose qu’un jeune Sammy n’a certainement jamais vu comme une possibilité. Spielberg nous montre son processus de réalisation de son premier film à un jeune âge, ses inspirations et les moments de sa vie qui l’ont influencé à faire ses premiers films tels qu’ils étaient. Sammy filme également sa famille, retrouvant sa mère, son père, ses sœurs et le meilleur ami de son père, Bennie (Seth Rogen) d’une manière que personne d’autre dans la famille ne peut voir. Sammy capture tout avec sa caméra : les joies, la douleur, et avec cela, il voit le pouvoir que peut avoir la réalisation d’un film, à la fois bon et mauvais. En tant qu’oncle Boris de Sammy (un excellent Judd Hirsch) dit lors d’une visite familiale qu’il est accro à l’art.

Avec le recul, Spielberg peut explorer son passé et voir où il a appris à quel point le cinéma peut être puissant. Pour Sammy, le cinéma n’est pas seulement une forme de divertissement, c’est un moyen de manipuler l’émotion, qu’elle soit intentionnelle ou non. Cadrer quelque chose de la bonne manière peut donner à une personne l’impression d’être triomphante ou d’être un monstre. Sammy peut apporter une grande beauté au monde, ou il peut complètement changer des vies. Bien que Sammy le fasse à un niveau très micro, il est facile de voir comment Spielberg prendrait ces leçons pour réaliser certains des plus grands films jamais réalisés. Grâce au cinéma, Spielberg peut faire en sorte que les gens se voient, ou qui ils veulent être, et avec The Fabelmansil essaie de se faire ça pour peut-être la première fois, montrant les verrues et tout dans son histoire d’origine en quelque sorte.

En faisant ce retour en arrière nostalgique et sans vergogne sentimental, Spielberg a amené avec lui une équipe absolument incroyable. Co-écrit par Tony Kucher (Lincoln) et Spielberg (son premier scénario depuis 2001 IA Intelligence Artificielle), Les Fabelman prend grand soin de donner vie à l’histoire de Spielberg, et même s’il s’agit d’une histoire extrêmement personnelle, Les Fabelman reste toujours poignant et presque bouleversant émotionnellement. Janusz KaminskiLa cinématographie chaleureuse de ajoute la lueur de la mémoire et de l’amour d’un temps passé dans chaque image, tandis que Jean WilliamsLa partition est naturellement émouvante, mais ne submerge jamais l’histoire à portée de main.

Mais c’est le casting ici qui donne vraiment vie au passé de Spielberg. LaBelle est phénoménal en tant qu’adolescent Sammy, un rôle extrêmement difficile à jouer – surtout si l’on considère qu’il est dirigé par la vraie personne qu’il incarne – et pourtant, il cloue chaque transition et chaque moment important de la vie du jeune Spielberg. Williams donne une performance déchirante, où elle essaie de faire sourire sa famille, tout en luttant contre son profond malheur. Comme on peut s’y attendre de Williams, l’actrice peut en dire tellement avec un simple regard, un témoignage de son génie et de sa nature discrète, même dans un rôle qui peut souvent être plus grand que nature. Dano, d’autre part, est réservé et calme, mais réussit également cette lutte interne, même si celle-ci n’est pas à peine au centre de ce récit.

Pourtant, peut-être que deux des performances les plus saisissantes proviennent de rôles de soutien qui font partie intégrante de la vie du jeune Sammy. Le premier est l’oncle Boris de Hirsch, un personnage qui montre à Sammy que son rêve de devenir cinéaste pourrait bien devenir réalité. Il est un éclair d’énergie au milieu de ce film, et bien que son temps d’écran soit assez minime, son impact se fait sentir tout au long de cette histoire. Mais Rogen est particulièrement génial dans le rôle de Bennie, l’ami proche de la famille qui devient presque un oncle de substitution pour les enfants Fabelman. C’est de loin la meilleure performance dramatique de Rogen à ce jour, celle qui montre les couches d’une personne, alors que nous regardons l’opinion de Sammy sur ce personnage changer au cours du film. C’est un rôle d’une puissance trompeuse pour Rogen, qui donne un coup de poing dans ses derniers instants et met en évidence la zone grise dans laquelle nous existons tous.

Avec Les Fabelman, Spielberg s’ouvre enfin au public d’une manière extrêmement vulnérable et émouvante. Depuis des décennies, Spielberg nous montre à travers la magie de ses films, et avec Les Fabelman, il nous montre enfin qui il est, le bien et le mal, la douleur et les joies, la magie et le chaos. Comme l’année dernière West Side Story, Spielberg s’est révélé un maître indéniable qui peut encore nous surprendre par ses capacités toutes ces années plus tard, un cinéaste qui a constamment changé les possibilités du cinéma, et continue de le faire à chaque nouveau projet. Spielberg nous a donné tellement de magie au cours de nos vies, et The Fabelmans devient un autre chef-d’œuvre de Spielberg, mais cette fois, en nous montrant comment cette magie est apparue dans sa propre vie.

Évaluation: UN

Les Fabelman sort en salles le 11 novembre.