Sorti en 2001, le film d’animation DreamWorks Shrek a été un énorme succès commercial, récoltant 484 millions de dollars à travers le monde et remportant le tout premier Oscar du meilleur long métrage d’animation. C’était un phénomène de la culture pop qui allait engendrer trois suites (Shrek 2 doublerait presque le transport de l’original) et un Chat Botté retombées. Tout a fonctionné, de la prémisse intelligente, l’animation et le travail de la voix, en particulier l’appariement de Saturday Night Live anciens élèves Mike Myers et Eddie Murphy comme Shrek et Donkey. Mais saviez-vous que Myers n’était pas le premier choix pour jouer l’ogre vert ?

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Chris Farley était au sommet de sa carrière

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Image via Paramount Pictures

Cette distinction va à un autre SNL vétéran, Chris Farley. Au milieu des années 1990, vous auriez du mal à trouver de nombreux acteurs plus drôles que Farley. Après sa course populaire dans la série de sketchs comiques, Farley est rapidement devenu un homme de premier plan à Hollywood, grâce au succès de 1995, Tommy Garçon. Avec la poursuite de l’élan ascendant de sa carrière, Farley a été choisi pour Shrek. Avant sa mort en décembre 1997, il aurait terminé environ 85% de son dialogue. Un clip YouTube divulgué des enregistrements nous donne non seulement un Shrek complètement différent de la version de Myers, mais aussi un Chris Farley comme nous n’en avions jamais entendu auparavant.

Le long est venu Mike Myers

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Dans les années 1990, Mike Myers était tout aussi populaire que Farley grâce à son passage sur SNL et le Le monde de Wayne phénomène. À la fin de la décennie, il décrochera à nouveau l’or avec le Austin Powers films. Son tour en tant que Shrek était un de plus dans une longue série de succès. Dans Shrek, Myers nous a donné un ogre qui pouvait être bruyant, grincheux, grossier et enfantin. Le choix de donner à l’ogre un accent écossais semblait redondant, car Myers avait déjà utilisé la même voix auparavant dans Alors j’ai épousé un meurtrier à la hacheet bien sûr, en tant que Fat Bastard dans Austin Powers : L’espion qui m’a baisé. Ce qui semblait un choix étrange a cependant fonctionné, peut-être parce que le public en était déjà venu à accepter et à aimer cet accent décalé. Dans les films d’animation familiaux, le public ne recherche pas exactement quelque chose aussi hors du cadre. Pour une raison quelconque, le choix de Myers d’utiliser l’accent écossais a encore une fois réussi, faisant de Shrek, pour beaucoup, le personnage le plus aimé de la carrière de Myers.

Le point de vue de Farley sur Shrek

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Image via Paramount Pictures

La prise de Chris Farley semblait être à l’opposé de celle de Myers. Avec sa version de Shrek, on aurait eu un ogre plus innocent et vulnérable. Nous aurions eu un Shrek qui ressemblait plus au vrai Chris Farley. Le public de Chris Farley a fait connaissance sur Saturday Night Live et dans les films, et le Chris Farley dans la vraie vie pourrait parfois être deux personnes différentes. Farley à la télévision était bruyant et animé, lui-même comme un dessin animé qui avait pris vie. Peu de comédiens ont jamais eu son niveau d’énergie pour la physicalité. C’est pourquoi nous l’aimions. Hors écran, il pourrait être comme ça aussiapparemment, mais surtout lorsqu’il était dans un état altéré, ou parce qu’il manquait d’assurance et voulait que les gens l’aiment.

Les amis et la famille ont décrit le vrai Chris Farley comme un solitaire, homme conscient de soi qui ne pensait pas qu’il était assez bon ou assez attirant pour l’amour. C’était aussi un homme profondément spirituel, un fervent catholique qui s’est assuré d’aller à la messe chaque semaine quoi qu’il arrive. Quand il a été retrouvé mort, un ami s’est assuré de mettre un chapelet dans la main de Chris parce qu’il savait combien sa foi comptait pour lui. « À l’origine, le personnage de Shrek ressemblait un peu plus à Chris, à un innocent humble et maladroit », Le frère de Chris, Kevin Farley, a déclaré à Yahoo! Divertissement en 2015.

Qu’est-ce qui aurait pu être

Shrek

Dans le clip divulgué de Farley en tant que Shrek qui est apparu sur YouTube la même année, il est facile de voir ce que voulait dire Kevin Farley. Chris Farley joue son Shrek contre type. Il n’était pas le comédien bruyant et exagéré que nous connaissions et aimions si bien. Les bouffonneries physiques qui étaient un élément de base de son travail ne pouvaient pas être invoquées. Farley ne devait compter que sur sa voix. L’itinéraire qu’il a choisi a défié sa réputation plutôt que de s’y pencher. Cela devait être intentionnel, une façon d’agir les mains liées derrière le dos, prêt à montrer à tout le monde qu’il pouvait être plus que le gaffeur qui est tombé. Ironiquement, la version de Chris Farley de Shrek est plus modérée que celle jouée par Mike Myers. C’est atténué. Il n’y a pas d’accent. C’est juste Farley qui parle de sa voix naturelle, mais d’une manière que nous avons rarement entendue. Il est plus calme et décontracté, timide et vulnérable. Bien sûr, le public avait vu ce que Farley pouvait faire en tant qu’acteur dramatique. Il y avait des aperçus ici et là de ce qui aurait pu être, comme quand on voit son personnage douter de lui-même ou pleurer son père dans Tommy Garçon. Ce niveau de vulnérabilité, bien que rarement utilisé, semblait être aussi facile pour Farley que de se jeter à travers une table.

Cela ne veut pas dire que Shrek de Farley n’aurait pas été drôle. Les moments forts sont là. Il y a de la chimie dans les échanges entre lui et l’âne d’Eddie Murphy. Vous ne pouvez pas vous empêcher de sourire en écoutant sa prise, mais son Shrek est plus un homme ordinaire (ou tout ogre). Il y a aussi un lien plus profond qui se forme avec Shrek, et qui se serait formé autour de Farley en tant qu’acteur et personne, dans la façon dont il a abordé le rôle. À un moment du clip publié, Shrek parle à Donkey (Eddie Murphy avait également travaillé sa voix avec Farley), et vous pouvez entendre le doute et la peur de l’échec dans sa voix. Quand il dit à Donkey d’un ton discret : « Je veux une maison… et quelqu’un avec qui la partager, d’accord ? » c’est déchirant. C’est déchirant car on sent le personnage, même s’il n’y a pas de vidéo mais juste une voix. C’est aussi déchirant parce que nous pouvons entendre le vrai Chris, et nous savons que sa vie a été écourtée si peu de temps après.

Le point de vue de Mike Myer sur Shrek est magnifique. On ne peut le nier. Mais celui de Chris Farley, en tant que quelque chose de complètement différent, aurait pu l’être aussi. Myers a traité Shrek comme un dessin animé. C’est bon. Il était un. Ironiquement, Farley, si connu pour être un dessin animé dans la vraie vie, a rendu son Shrek plus réel et plus sombre. Shrek est devenu quelque chose de plus qu’un personnage dans un film d’animation. Si Chris Farley avait vécu, le rôle aurait transformé sa carrière et montré une autre facette de ses capacités d’acteur. Qui sait où cela l’aurait mené.