Il y a quelque chose de délicieux dans l’animation en stop-motion que vous ne trouverez nulle part ailleurs. Ce n’est pas seulement que chaque cadre est le résultat d’innombrables heures qui représentent une collaboration entre toute une équipe d’artisans, même si cela en fait certainement partie. Ce qui le fait vraiment briller, c’est la façon dont chaque détail, de la façon dont la lumière illumine l’eau à l’expressivité d’un visage, marque la création d’une expérience imaginative et vibrante extraite de l’ordinaire. Quand dans les mains du réalisateur Henri Selicksurtout connu pour le merveilleux Le cauchemar avant Noël et le déstabilisant Coraline, alors vous avez le potentiel pour quelque chose de vraiment spécial. Avec son premier film en plus d’une décennie, Wendell et sauvage, nous voyons ce potentiel prendre vie de façon magnifique. Il offre un aperçu du sommet de la forme elle-même.

Basé sur un livre inédit écrit par Selick, le film compte également Jordan Pelé en tant que co-scénariste et c’est tant mieux. Les deux s’avèrent être de grands collaborateurs car l’histoire puise dans leurs sensibilités respectives qui fonctionnent en parfaite synchronicité. Tout commence avec la jeune Kat (Ross lyrique) qui, à la suite d’un accident tragique qui a coûté la vie à ses deux parents, grandit dans un monde sans personne vers qui se tourner. Elle finit par se retrouver piégée dans le cauchemar du système de justice pour mineurs, la justice ici étant un abus de langage, pendant ses années de formation. Maintenant âgée de 13 ans, elle a reçu une supposée seconde chance en étant envoyée dans une école religieuse de toutes les filles de la communauté dans laquelle elle a grandi.

Un lecteur d’ouverture établit que la zone a été décimée et est essentiellement une ville fantôme. Tout a commencé par un incendie qui a détruit l’entreprise de ses parents et a permis à une entreprise de forcer les gens à quitter la communauté avec l’intention d’y construire une prison privée. C’est beaucoup à gérer pour Kat, même si nous voyons comment elle a appris à se couper du monde et de son passé pour survivre. C’est avant même d’en arriver à ses démons, au sens littéral comme au figuré, qu’elle devra affronter afin de préserver un avenir pour elle-même ainsi que pour la ville. C’est là que le duo démon titulaire de Wendell (Clé Keegan-Michael) et Wild (Peele) entrent en jeu. Après s’être retrouvés piégés sous la coupe de leur père Buffalo Belzer, exprimé par un vivace Ving Rhamesils découvrent que sa crème capillaire magique a le pouvoir de ramener les morts à la vie.

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Image via Netflix

Cela peut aussi les faire planer, ce que le film leur fait timidement appeler « chatouiller leur ventre », et leur donne une vision de Kat. Ils commencent bientôt à jouer avec elle dans l’espoir qu’elle les aidera à obtenir de l’argent pour créer un parc à thème démoniaque loin de celui créé par leur père. Tout est ridicule et idiot d’une manière qui peut sembler un peu surchargée, bien que le ton léger fasse avancer les choses. Kat, lorsqu’elle apprend l’existence de la crème magique, veut l’utiliser pour ramener ses parents d’entre les morts. Ce qui suit est un film d’aventure où elle entreprend un voyage plus qu’un peu anarchique et dans tous les sens tout en restant ancrée dans une expérience émotionnelle à la fois sentimentale et aiguë.

Bien que pas aussi effrayant que Coraline, il regorge toujours de fantômes et de goules à gogo qui sont tous magnifiquement réalisés. Il y a même de magnifiques séquences musicales qui se révèlent remarquables. Ils utilisent à la fois le goût musical de Kat auquel elle s’est accrochée pour rester en contact avec ses parents et une chanson particulière sur la résurrection des morts qui est une vraie joie. Tout comme l’histoire est centrée sur le fait de donner vie aux morts, son utilisation du stop-motion est en soi une forme de magie. Dans une année qui est un embarras de richesses en stop-motion de la récente Dieu fou à la prochaine Pinocchioobtenant également une version de Netflix, Wendell et sauvage n’est toujours rien de merveilleux à voir.

La meilleure expérience pour vous-même est de savoir où va cette histoire, même s’il est clair que les empreintes digitales de Peele sont partout dans la production, et c’est tant mieux pour cela. Wendell et sauvage contient une bonne dose de scepticisme à l’égard de la corruption institutionnelle qui décime régulièrement des vies, des prisons aux entreprises qui les gèrent. Cela établit un parallèle clair entre le caractère macabre de ces systèmes et les forces démoniaques qui vivent en dessous. Pour tous ceux qui pourraient s’agiter à propos de cette ligne narrative, prenez peut-être un moment pour réfléchir à la raison et comprenez que c’est aussi un élément fondamental de l’histoire de l’opprimé du film.

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Image via Netflix

Alors que Kat commence à gagner en confiance et à affirmer le contrôle de sa vie, le voyage qu’elle entreprend l’oblige inévitablement à affronter tout ce qui lui a volé cela jusque-là. Elle a perdu sa liberté et son sens de soi, un résultat terrifiant de ce qui se passe lorsque le système censé les protéger sème la terreur psychologique sur les gens. Le processus de reconstruction après que tout a été détruit est un défi infiniment difficile, bien que Wendell & Wild est prêt à s’asseoir avec ces pensées plus intenses plus longtemps que la plupart des autres films n’oseraient le faire. Pour ceux qui craignent que cela puisse sembler un peu lourd, tout trouve un équilibre entre réflexion et rauque. Son voyage est un succès thématique et narratif à deux volets qui ne fait que croître dans sa résonance émotionnelle au fur et à mesure que vous vous immergez dans son monde précisément animé.

Heureusement, Kat n’a pas à affronter ce monde seule alors qu’elle commence à se faire un ami dans l’artiste timide mais doux Raul (Sam Zelaya) dont nous apprenons qu’il a effectué une transition semi-récemment. Cet élément est, de manière très rafraîchissante, présenté dans le cadre de l’histoire plus large et du personnage à multiples facettes d’une manière qui sonne juste. Ensuite, il y a la mystérieuse sœur Helley (Angela Bassette) qui semble reconnaître ce qui se passe avec Kat alors que presque personne d’autre ne le fait. Elle porte également ses propres secrets qui seront essentiels pour sauver la ville. S’opposant à eux dans cette mission se trouve le père Bests (James Hong) qui dirige l’école comme un moyen de profiter de Kat et est copain avec les copains de l’entreprise qui veulent construire la prison.

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Bien qu’il y ait une conversation intéressante à avoir sur la question de savoir si ces grands noms sont toujours les meilleurs choix de casting pour les films d’animation, tout le monde fait un travail très solide ici. En particulier, Key et Peele restent un duo de comédie fantastique. Ils s’installent rapidement dans un rythme, se préparant mutuellement pour des punchlines qui tuent (pour ainsi dire) à chaque fois. Bien que ce ne soit pas la première fois qu’ils jouent côte à côte dans un film d’animation, leurs performances ici semblent plus débridées et proches du sens de l’humour de leur émission de croquis. Bien que les deux aient pris des directions différentes dans leurs carrières respectives, les entendre ensemble est toujours un vrai régal.

S’il y a des ratés dans le film, cela vient de la façon dont l’histoire a du mal à toujours construire et à maintenir son élan. Il y a beaucoup de configuration requise pour de nombreux éléments surnaturels et certains moments commencent à donner l’impression qu’ils sont un peu bloqués. Il parvient toujours à traverser tout cela, mais cela a quand même fait quelques scènes qui semblaient un peu fragiles. Cela étant dit, tout cela se fond dans une conclusion cathartique qui met tout en œuvre. Tout ce qui avait été mis en place finit par se retrouver dans une séquence qui est l’une des meilleures que le studio d’animation ait jamais mis à l’écran. La façon dont la musique arrive n’est pas moins joyeuse, ce qui rend une dernière déchirure de votre cœur d’autant plus percutante. Quand tout est réuni, Wendell & Wild finit par se sentir libérateur, à la fois artistiquement et thématiquement, avec le meilleur travail de toutes les personnes impliquées.

Évaluation: UN-

Wendell et sauvage vient dans certains cinémas le 21 octobre et Netflix le 28 octobre.