Brendan Fraser a été l’une des plus grandes stars de cinéma pendant une solide décennie. Sa disparition a été soudaine, mais elle n’a peut-être pas été enregistrée car il était un autre type de star de cinéma. Il était sympathique. Il n’y avait pas de méthode d’acteur, de drame de mauvais garçon. Et les films qui l’ont rendu célèbre étaient également facilement sympathiques, sans être les favoris de l’art et essai. Les attentions dérivent vers les gros titres et les nouveaux coups de foudre qui ont équilibré les plats compliqués avec les superproductions.

La baleine est le premier rôle principal de Fraser dans un film théâtral en une décennie. Il est dirigé par Darren Aronofsky et a été placé dans divers festivals de cinéma par le plus grand label indépendant des temps modernes, A24. C’est ce que l’entreprise aime appeler un véhicule de retour. Et Oscar ? Ils aiment une histoire de retour. Et le retour de Fraser ne vient pas d’un retour à travers la dépendance ou un mauvais comportement sur le plateau, il vient des soins personnels après une retraite vers l’intérieur. La baleine consiste en fin de compte à essayer de fournir les outils de soins personnels à quelqu’un d’autre. Les gens ne peuvent pas être sauvés par les autres. Ils doivent se sauver, mais ils peuvent être aidés par d’autres. Là réside une partie du problème de La Baleinele personnage principal n’est pas un vaisseau pour son propre voyage mais pour un personnage secondaire, et, par extension, le public.

Fraser joue Charlie, un professeur d’anglais vivant avec une obésité extrême. Il donne des conférences en ligne avec son appareil photo éteint. Il a une routine établie, qui comprend des visites régulières de son gardien, qui a des liens avec son passé (Hong Châu), et Dan, le livreur de pizza qui suit les consignes habituelles de livraison — partez sur le rebord, l’argent est dans la boîte aux lettres. Sa routine est perturbée par deux jeunes. Un visiteur indésirable et un visiteur désiré. Le premier est un missionnaire (Ty Simpkins) qui frappe à la porte au moment où Charlie est sur le point de subir une crise cardiaque en se masturbant devant la pornographie. Le jeune New Lifer décide que sa mission est de vérifier régulièrement l’état de l’âme de Charlie, avant sa mort inévitable. L’autre est la fille séparée de Charlie (Évier Sadie), qu’il n’a pas vu depuis huit ans et qu’il espère renouer avec avant sa mort inévitable.

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Image via Vanity Fair

L’histoire de la fille séparée, bien sûr, ressemble beaucoup à celle d’Aronofsky Le lutteur. Et bien que cette tangente de The Wrestler est l’angle le plus faible de ce film, il expose qui The Wrestler fonctionne mieux que The Whale. Le lutteur avait un monde à explorer. Là-bas, c’était de la lutte professionnelle à plusieurs niveaux de ce qui se passait à la télévision; tarif local, peu payant, avec des codes pour se protéger mais les lésions corporelles graves sont une menace constante.

La baleine non seulement n’a pas de monde extérieur et, étant confinés à un décor, tous les personnages arrivent à faire des déclarations. Les films à décor unique peuvent certainement sembler cinématographiques et plus grands que l’emplacement en raison de personnages bien écrits. Mais les personnages de La Baleine ne parlent que des désirs, des besoins et des désirs directs à chaque instant où ils sont à l’écran. Cela ne semble pas organique ou réel.

Le meilleur moment est lorsque la mère de Sink arrive, remettant en question le contact établi car elle a la garde complète (Charlie a quitté la famille parce qu’il était amoureux d’un homme; bien qu’heureux pendant un certain temps, cela s’est terminé en tragédie). C’est une seule scène entre Samantha Morton et Fraser. C’est la meilleure scène du film car c’est la moins prévisible. Il est temps de réfléchir, de s’arrêter devant une porte pour faire une offrande. Et la zone d’exploser à travers des années d’attentes partagées brisées. Morton, lui aussi, était plus un pilier au début des années 2000 et s’est estompé dans des rôles moindres. Le meilleur jeu émotionnel de Fraser est en face d’elle. Il y a un scintillement d’une longue connexion fanée. En dehors de cette scène, il s’agit principalement d’un défilé de témoignages de combat des deux personnages plus jeunes, avec Chau là pour calmer une partition musicale autoritaire.

Aronofsky, lui aussi, semble amplifier le corps manipulé de Fraser avec quelques clichés douteux. Pas tout à fait de la honte corporelle ou du dégoût, mais ils ont une qualité de carnaval, les amis! Voir la baleine !! (Rappel : le personnage est introduit physiquement par la masturbation, ce qui signale le désir de choquer avec son corps, dès le départ, quelque chose à l’opposé de la fin en larmes et en partie pourquoi la fin ne me semble pas méritée). Cela pourrait être dû au cadre unique, avec le seul endroit pour Aronofsky pour fournir une touche visuelle, mais cela va à l’encontre d’une tentative d’empathie. Au lieu de cela, on a l’impression de rester bouche bée.

La baleine ne m’a pas ému car la plupart des interactions des personnages s’annonçaient bruyamment et avec une fréquence croissante. C’est inorganique, fantaisiste, manipulateur et ses leçons sont simplistes. En tant que personnage, Charlie reste surtout un corps. Il a une gentillesse envers lui, mais ce rôle consiste surtout à réagir aux désirs et aux besoins des autres. La baleine ne s’engage pas en dehors du récit connu de l’acteur dans le film — c’est son retour ! Malgré ce qu’Internet pourrait diffuser, il est possible d’être heureux pour une «Brenaissance» de Brendan Fraser et de penser toujours que c’est un baratin en circuit fermé.

Noter: J+