L’expérience de regarder Enterrement, un film qui se fonde sur l’histoire des derniers jours de la Seconde Guerre mondiale avant d’aller dans sa propre direction, est défini par des impulsions narratives concurrentes. D’une part, il semble ostensiblement être sur le lien improbable entre l’officier de renseignement russe Brana (Charlotte Véga) et le villageois local Gaunt (Tom Felton), qui se retrouvent alignés dans une mission de vérité. De l’autre, c’est un thriller qui flirte fréquemment avec le fait de devenir un film d’horreur pur et simple pour ne jamais y arriver. Le résultat est un travail médiocre parfois intéressant, car on voit comment il tente de trouver un équilibre entre ces deux idées distinctes. Malheureusement, il ne peut finalement pas se tenir debout quand ça compte.

Là où tout commence est en fait très éloigné des principaux événements du film. Scénariste-réalisateur Ben Parker nous présente Anna, jouée par un sous-utilisé Harriet Walter, dont on découvre rapidement qu’il s’agit en fait de Brana, qui vit désormais à Londres. Bientôt, un homme se faufile chez elle par une porte non verrouillée. Cependant, nous voyons que c’est à dessein, et elle l’attendait. Anna le lâche et l’enchaîne. L’homme est clairement un néo-nazi et pense qu’elle peut lui donner des informations sur quelque chose qu’elle a trouvé à Berlin pendant la guerre. Elle raccroche le téléphone qu’elle avait prévu d’utiliser pour appeler la police et décide de dire à l’intrus chez elle ce qui s’est exactement passé il y a plusieurs décennies. Ainsi, toute l’histoire se déroule dans ce qui est essentiellement un flashback pour rivaliser avec tous les flashbacks. À l’origine, cela semble presque rappeler un film comme celui de 2011 La dette, sauf qu’il devient vite clair que le futur n’est que le point d’entrée dans le passé et rien de plus. C’est malheureux car les aperçus que nous avons de l’endroit où tout se termine sont beaucoup plus captivants que les scènes bâclées qui l’ont précédé.

La mission au cœur du film consiste à escorter les restes enfermés d’Hitler hors d’Allemagne et en Russie. Il s’agit de fournir la preuve que l’un des tueurs les plus prolifiques de l’histoire est maintenant mort de sa propre main. Une conversation d’ouverture donne une explication douteuse sur la façon dont le voyage doit être fait à pied plutôt qu’en avion pour ne pas attirer l’attention sur l’opération. Brana et un groupe de soldats inconscients ont ensuite pris la route, voyageant des ruines de Berlin vers la campagne. Une émission de radio explique brièvement que les combats sont en cours car la reddition n’a pas encore eu lieu. Alors que le groupe continue, Brana ordonne aux soldats d’enterrer la caisse chaque nuit. Il est présenté avec un ton inquiétant et ses compagnons de voyage semblent nerveux à l’idée de faire ce rituel. Interrogé à ce sujet par un camarade soldat surnommé Tor (Quartier Barry), Brana dit simplement que c’est une précaution pour que s’ils sont tués, la cargaison ne soit jamais retrouvée. Cela insuffle à tout un sentiment de terreur approprié alors que les sons troublants des animaux résonnent dans la vaste obscurité qui menace de les engloutir.

Alors que la sinistre procession se poursuit, ils doivent faire face à la fois au temps maussade et aux attaques des combattants Wehrwolf qui continuent malgré la fin de la guerre. Malgré les objections de Brana, ils décident d’installer un camp au milieu de cela afin que les plus indisciplinés d’entre eux puissent aller boire dans un village voisin. Cela conduit à plus de problèmes et à la caractérisation la plus mince des habitants qui s’estompent en arrière-plan. C’est dans ce décor et dans les environs que se déroulera le reste du film alors que les attaques commencent à s’intensifier contre le groupe. C’est ici que Brana rencontre Gaunt qui, après une première confrontation, fera de son mieux pour les aider en utilisant sa familiarité avec les tactiques des attaquants. C’est là que le film plonge son orteil dans l’horreur alors que des visions cauchemardesques semblent émerger de l’obscurité. Tout cela ne devient rien de plus qu’une mauvaise direction dans laquelle le film ne parvient pas à s’enfoncer. Au lieu de cela, l’histoire laisse tomber ces éléments d’horreur aussi brusquement qu’elle les a ramassés. Ce n’est pas nécessairement mauvais en soi, car de nombreux films ont réussi à saupoudrer des moments de flair de genre tout en poursuivant leur objectif narratif principal. Ce qui atténue vraiment toute l’affaire, c’est à quel point tout cela semble sans direction et flou. Alors que les personnages courent dans les bois, l’histoire tourne aussi désespérément.

C’est quelque chose qui se passe à la fois au niveau technique et au niveau narratif. L’action repose sur un montage aléatoire et rapide pour donner l’impression que des choses passionnantes se produisent. En réalité, ces séquences ne sont engageantes qu’occasionnellement et se sentent généralement vides de toute tension réelle. Il y a sans aucun doute des moments explosifs qui offrent des effets étonnamment désagréables, mais ils sont trop rares pour laisser beaucoup d’impact. Une scène où les personnages sont coincés à l’intérieur d’une maison et qui tirent de toutes parts manque de poids lorsqu’il y a une mise en scène aussi sporadique. Certains verres se briseront et vous entendrez occasionnellement le bruit de balles qui passent, mais où les personnages sont en relation les uns avec les autres est à deviner. Il y a même un moment déconcertant où une transition entre deux plans déconnectés crée l’apparence artificielle d’une casserole rapide. Cela ne se produit clairement pas dans la caméra et n’est que l’un des nombreux moments distrayants de la scène où le film ne parvient pas à trouver un point focal pour l’action. Il essaie ensuite de surcompenser cela en demandant à un personnage de répéter inexplicablement une ligne clé sur l’endroit où il va, afin que l’histoire puisse continuer d’une manière ou d’une autre.

À chaque tournant, le casting essaie vraiment de tout donner. En particulier, Vega est une piste convaincante et convaincante qui fait de son mieux pour mener l’histoire sinueuse jusqu’à la ligne d’arrivée. Les scènes qu’elle partage avec Felton cherchent à donner de la profondeur à leur relation, bien qu’elles soient beaucoup trop précipitées et éphémères. Pourtant, personne ne l’appelle et tout le monde s’engage. La difficulté devient que chacun d’entre eux se retrouve avec seulement la plus faible motivation et une histoire avec laquelle travailler. Un discours entraînant que Vega prononce vers la fin pour qu’ils entreprennent un dernier effort pour mener à bien leur mission la voit lui insuffler toute la gravité qu’elle peut. Malheureusement, cela conduit à une autre séquence de personnages qui se tirent dessus et s’attaquent, qui est aussi mal construite que la précédente. Il y a un retournement vraiment hilarant d’une table qui donne l’impression que la finale pourrait embrasser la sombre absurdité de ce qui se passe, bien que cela passe trop vite pour être suffisamment significatif. La façon dont tout cela se connecte à son point de départ ne laisse pas suffisamment de temps pour respirer, même pour un instant, et encore moins d’une manière bien développée. Alors qu’il aboutit à une conclusion hésitante, les éléments disparates ont du mal à se ressaisir et finissent par mettre à nu les moments manquants qui définissent l’expérience.

Évaluation: C+

Enterrement sort en salles et en VOD à partir du 2 septembre.