Quand il a été annoncé pour la première fois que Jon Berntal jouerait dans une réinvention de Paul Schraderdrame policier sexy des années 80 gigolo américainun cri collectif s’est élevé d’un coin très spécifique d’Internet – ces fans qui ont suivi sa carrière avec beaucoup d’intérêt depuis son tour mémorable dans AMC’s Les morts qui marchent suivi d’une interprétation redéfinissante de Frank Castle dans la série Marvel de Netflix Casse-cou et Le punisseur. Les émissions susmentionnées ont servi de précurseur prometteur à ce que le rôle de GigoloJulian Kaye pourrait être entre ses mains; Bernthal a toujours eu le don d’agir face à ses intérêts amoureux avec un vif intérêt au lieu de reluquer, d’être attentif au lieu d’être effrayant. Même au cours des trois saisons de télévision dans lesquelles il est apparu en tant que Punisher, sa mission de vengeance sanglante a été entrecoupée de scènes tendres et plus calmes, faisant de Frank Castle plus un anti-héros tragique qu’un antagoniste à une note. Heureusement, quand cette version d’American Gigolo sait puiser dans les talents de Bernthal pour l’intimité à l’écran, il tire le meilleur parti de son charme et de son sex-appeal. ONUheureusement, de tels moments sont rares, car le spectacle succombe plus fréquemment à des éléments proéminents (et répétitifs) de mystère et de secrets encore à découvrir.

Contrairement au film de Schrader, le petit écran américain Gigolo (développé par Ray Donovanc’est David Hollander) avance rapidement jusqu’aux conséquences de l’emprisonnement injustifié de Julian Kaye pour meurtre. L’ancien gigolo de LA purge une peine pour un crime qu’il n’a pas commis, arborant une moustache en fer à cheval et acquérant un nombre impressionnant de tatouages ​​derrière les barreaux. Cette version altérée de Julian (de son vrai nom « Johnny ») est juxtaposée à Julian ébranlé qui est d’abord jeté en prison, toujours couvert du sang de la femme à côté de laquelle il s’est réveillé, un couteau à la main, sans aucune connaissance réelle de Qu’est-ce qui vient juste de se passer.

C’est un changement de rythme distinct de voir Bernthal si surmené après d’autres ouvertures de séries consacrées à sa livraison de monologues intenses et affirmés, comme dans HBO. Nous possédons cette ville du début de cette année. Ici, il sanglote humidement, devient presque hystérique, incapable même de reconstituer une phrase complète, et cela contraste avec la présence sensée du détective Jean Sunday (Rosie O’Donnell), qui n’achète pas ses affirmations d’ignorance ou innocence. Ce n’est que lorsqu’elle obtient une confession sur son lit de mort d’un autre criminel, 15 ans plus tard, qu’elle parvient à disculper entièrement Julian. C’est un homme libre maintenant, mais qui n’a aucune idée d’où il appartient vraiment, et l’absence de but de son personnage ne se reflète que dans les premiers épisodes sinueux de la série projetés pour les critiques, avec une dépendance extrême aux flashbacks et à la narration non linéaire qui vous laisse se demandant combien de séquences étaient réellement scénarisées par rapport à bricolées dans le montage de post-production.

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Image via Showtime

Le Julian de Bernthal est bien loin de l’homme matérialiste et égocentrique des apparences passées ; cette version actuelle est quelqu’un qui a été humilié par sa situation et, une fois libéré, à la recherche d’un nouveau but. Bien que les teasers de l’émission vous fassent d’abord croire que son intention est de retourner à sa profession d’origine, de trouver un moyen de revenir dans l’industrie du travail du sexe qui l’a amené à Los Angeles en premier lieu, ce n’est pas du tout le cas. . Quelles que soient les scènes qui nous sont offertes avec lui au travail, pour ainsi dire, se présentent sous la forme des flashbacks mentionnés précédemment – ​​ou dans un montage de générique d’ouverture qui est sans aucun doute destiné à évoquer le sentiment du film original et à montrer Julian à son apogée . On ne peut s’empêcher de se demander à quoi aurait pu ressembler cette version de la série, avec plus d’exemples de Bernthal ayant reçu un temps d’écran pour développer ses compétences en tant que charmeur ou même en tant que personnage romantique. Il y a des lueurs de promesse à chaque fois que la série nous ramène dans le temps pour nous montrer plus de dimensions entre Julian et son amour secret, Michelle (Gretchen Mol) – mais ceux-ci sont soulignés comme de simples chuchotements du passé, toute réunion présente entre eux étant une impossibilité en raison de complications existantes et du fait que leur relation était quelque peu interdite en premier lieu.

gigolo américain aurait pu facilement réussir en tant qu’étude de personnage simplement sur un gigolo masculin et sur la façon dont il navigue dans un paysage en constante évolution du travail du sexe pour revenir à sa vocation. Au lieu de cela, il veut s’immerger non seulement dans le mystère global de savoir qui aurait pu accuser Julian de meurtre il y a toutes ces années, mais au moins dans un autre complot B inintéressant impliquant le fils adolescent de Michelle et son mari, ce dernier ayant une richesse qui pourrait les ont confondus avec les mauvaises personnes. C’est là que le temps de Hollander sur Ray Donovan place toutes les mauvaises influences sur Gigolo, donnant la priorité au drame policier terne et à la narration cyclique par rapport au charisme inhérent de son rôle principal. Il n’y a qu’un nombre limité de fois où l’on peut supporter Bernthal marchant le long de la plage avec une expression torturée, entrecoupée d’encore plus de flashbacks sur l’enfance de Julian-une fois-Johnny, avant qu’il ne devienne très évident que l’intrigue ne va pas dans une direction décisive où son le personnage principal est concerné.

Ce serait une chose si Julian semblait de quelque manière que ce soit extérieurement obligé de revigorer sa vie, mais sur la base des trois premiers épisodes, il ne semble pas très motivé pour revenir à son ancienne carrière de gigolo ou découvrir la vérité derrière son encadrement. Au départ, il a retrouvé deux personnes avec lesquelles il a traversé l’industrie – le bienveillant Lorenzo (Wayne Brady) et la follement imprévisible Isabelle (Lizzie Brocheré), qui ont tous deux leurs propres points de vue durement forgés sur le travail du sexe à partir de leurs propres expériences vécues et avancent des arguments erratiquement différents pour expliquer pourquoi Julian serait mieux servi en revenant à être une escorte à plein temps. Pendant ce temps, tout ce qui a à voir avec le cas de Julian finit par tomber sur les épaules d’O’Donnell, qui joue le détective Sunday avec une détermination tenace mais blasée autour de son enquête en cours, marmonnant des jurons à la fin de presque toutes les scènes dans lesquelles elle se trouve. même Sunday tombe sur plus de preuves qu’elle n’en découvre carrément, ne faisant pas tellement de progrès intentionnels dans son dossier contre le véritable meurtrier plutôt que de trouver par inadvertance une autre pièce quand elle s’y attend le moins.

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Image via Showtime

Il est difficile de dire, à ce stade, si GigoloLes trébuchements narratifs initiaux persisteront pendant le reste de la saison, ou s’ils étaient principalement le résultat d’avoir une certaine voix créative à la barre. Avec seulement trois épisodes donnés aux critiques pour examen, il pourrait encore y avoir suffisamment de route pour que la série se révèle plus engageante et réussie. (Hollander aurait quitté le projet en avril après des allégations d’inconduite sur le plateau, et les épisodes suivants sont crédités à d’autres scénaristes et réalisateurs.) La prémisse de l’émission en elle-même est intrigante, et Bernthal a évidemment la gamme nécessaire pour lui donner la performance nuancée qu’elle mérite, mais à son stade actuel, American Gigolo offre peu ou pas d’excitation quant à sa destination ultime.

Évaluation: C

gigolo américain premières le 9 septembre sur Showtime.