Avant de Lady Gaga et Bradley Cooper, Barbra Streisand et Kris Kristofferson, Judy Garland et James Masonou Janet Gaynor et Frédéric Marchil y avait Constance Bennett et Lowell Sherman. Le film s’appelait Quel prix Hollywoodmais c’était vraiment la première version de Une star est née, l’histoire classique de la célébrité n’est pas toujours ce qu’elle est censée être. Ce joyau de 1932 largement oublié a été l’une des premières grandes productions de studio à dramatiser les inconvénients du show business, et à bien des égards, c’est un regard plus honnête et réaliste sur la machine hollywoodienne que n’importe lequel des films qui ont suivi.

D’après le roman du journaliste Adela Rogers St.Johns et adapté à l’écran par Gène Fowler et Brun Rowlandl’histoire de What Price Hollywood et ses similitudes avec A Star is Born est rempli de ses propres rebondissements dramatiques. Georges Cukorréalisateur de What Price Hollywood, a ensuite été invité à réaliser la version 1937 de A Star is Born avec Gaynor et March. Pensant que l’intrigue ressemblait trop au film de Bennett-Sherman, il a refusé. Fait intéressant, cependant, Cukor a fini par diriger la version Garland-Mason de A Star is Born en 1954. Et en 1937, RKO Pictures, le studio qui a produit What Price Hollywoodproducteur de MGM menacé David O. Selznick avec un procès pour plagiat quand ils ont appris son intention de faire la version Gaynor-March de A Star is Born. Les menaces ne se sont jamais matérialisées, probablement parce qu’il y avait suffisamment de différences entre les deux films, et What Price Hollywood est vraiment une histoire beaucoup plus progressive et audacieuse sur le côté obscur du show business que A Star is Born films qui ont suivi.

Mary Evans est une femme qui obtient ce qu’elle veut

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Image via RKO Pictures

Réalisé avant l’application stricte du code Hays, qui limitait considérablement ce qui pouvait être représenté sur grand écran, What Price Hollywood a pris des risques qui ont donné de l’authenticité à l’histoire d’une jeune femme ambitieuse qui rêve de célébrité, l’obtient, puis se demande si elle a poursuivi le bon rêve. Commencez par l’héroïne du film, Mary Evans (Bennett). Comme les protagonistes féminines de tous les A Star is Born incarnations, elle est jeune, ambitieuse et veut faire sa marque dans le showbiz. Mais alors que les personnages des autres films sont tous des « bonnes filles » travaillant dur dans leur métier et espérant cette grande pause, Mary est sournoise, complice, pas toujours sympathique et cherche des raccourcis.

Elle est serveuse au restaurant The Brown Derby à Los Angeles, l’endroit où quiconque est quelqu’un vient voir et être vu. Mary n’hésite pas à dire à ses collègues qu’elle fera tout ce qu’il faut pour qu’un producteur ou un réalisateur la remarque. Entrez Max Carey (Sherman), l’un des réalisateurs de films les plus célèbres de Tinseltown. Comme les protagonistes masculins dans A Star is Born films, Max est un alcoolique vieillissant et sans espoir qui voit sa carrière autrefois énorme se terminer. Contrairement aux autres personnages masculins, cependant, la sexualité de Max est ambiguë. Son style et ses manières décadentes et ses doublures campy ne conduisent certainement personne à croire qu’il est un tueur de dames. Après avoir acheté une boîte entière de boutonnières florales à une femme âgée qui les vendait sur le trottoir devant, Max entre dans le Brown Derby et les distribue à tous les clients et employés du restaurant, y compris le beau chef masculin. Il y a un autre clin d’œil et un clin d’œil au public gay dans cette scène lorsque Max, trébuchant vers son stand, se heurte à une femme d’apparence masculine vêtue d’une tenue masculine. « Je vous demande pardon, vieil homme », dit Max dans sa brume ivre. Quand il voit mieux et se rend compte qu’il parle à une femme, il s’excuse, puis plaisante, « Qui est votre tailleur? » Il est intéressant de supposer que l’alcoolisme de Max pourrait être lié à la suppression de son moi authentique, quelque chose que le film fait allusion, mais qu’il ne peut pas complètement explorer.

Max Carey est un protagoniste masculin qui n’a pas d’intérêt romantique

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Dans Une étoile est néeles célèbres gars repèrent tous les jeunes ingénues et les poursuivent de manière romantique, mais dans What Price Hollywood, c’est Mary qui poursuit Max, et à des fins professionnelles uniquement. De même, Max semble ne s’intéresser à Mary que pour l’aider à entrer dans une scène sonore hollywoodienne. Lorsque Mary voit Max assis à la station de quelqu’un d’autre au restaurant, elle supplie un collègue de la laisser l’attendre. « Je cherche une pause et je vais l’avoir », dit Mary à une collègue serveuse. Impitoyable dans sa poursuite de la gloire, Mary fonce vers Max et lui dit immédiatement qu’elle veut être une star de cinéma. Max est en route pour la première de son dernier film, mais il n’a pas de compagne pour l’accompagner, alors il emmène Mary. Ensemble, ils marchent sur le tapis rouge du Grauman’s Chinese Theatre alors que les langues commencent à parler de la nouvelle starlette potentielle au bras de Max.

Mary se réveille le lendemain matin chez Max, mais sur son canapé, pas dans son lit. Une gueule de bois, Max se souvient à peine des événements de la nuit précédente, alors Mary lui rappelle deux choses : Max n’a fait aucune ouverture romantique envers elle (elle note franchement que c’est la première fois que cela lui arrive) et elle a besoin de son aide pour devenir une star de cinéma. Max tire quelques ficelles pour que Mary participe un peu à un film, et plus vite que vous ne pouvez dire « c’est une prise », sa carrière est lancée. Contrairement à A Star is Born, cependant, Max n’a aucun intérêt à être le mentor de Mary. Il laisse cette tâche au producteur Julius Saxe (Grégory Ratoffsurtout connu pour son rôle de producteur dans cet autre film sur le show business, Tout à propos d’Eve). Lorsque Mary obtient son premier contrat de studio et dit avec enthousiasme à Max : « Je suis en images », sa réponse cynique est : « Eh bien, ne me blâmez pas. »

Mary trouve un confident puissant dans une relation rare

Dans toutes les versions de A Star is Bornl’ascension de l’héroïne vers la gloire est fulgurante, et il en est de même dans What Price Hollywood. Mary devient le numéro un mondial du cinéma au box-office, et avec elle vient tout le butin – une belle maison dans les collines, des fans adorateurs et des ouvertures romantiques par les célibataires les plus éligibles de la ville. Mais un aspect unique à What Price Hollywood est la relation de Mary avec sa servante noire Bonita (Louise Castors). Alors que le rôle de Beavers est malheureusement stéréotypé au regard de son personnage de servante de la riche femme blanche, Mary voit Bonita comme sa confidente et sa protectrice, une relation rarement représentée à l’écran dans les années 1930. Comme Mary, Bonita cherche également sa grande pause, et il y a une scène amusante où Bonita coince Max, puis effectue une audition impromptue en chantant une interprétation décalée de « All of Me ». Tout au long de tous les hauts et les bas de Mary dans le film, c’est Bonita qui est là pour Mary en tant que son ancre fiable et singulière, certainement une représentation atypique sur grand écran d’une amitié entre deux femmes de races différentes, compte tenu de l’époque (le film révolutionnaire Imitation of Life de 1934 avec Claudette Colbert et castors étant une exception notable).

Mary poursuit un mariage pour la publicité

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Mary finit par s’intéresser au film, un célèbre joueur de polo nommé Lonny Borden (Neil Hamilton), mais contrairement à A Star is Born, Mary est toujours farouchement axée sur sa carrière et réticente à s’impliquer avec Lonny parce qu’il n’est pas dans le show business et ne peut pas faire grand-chose pour aider sa carrière. Julius, le producteur de Mary, la convainc qu’une grande cérémonie de mariage de style hollywoodien serait une merveilleuse publicité, alors Mary se lie avec Lonny. Quand elle fait savoir à Max qu’elle épouse Lonny, Max lui parle de deux choses qui ne dureront pas : « Mon foie et le mariage d’une star de cinéma. »

Tout comme dans A Star Is Born, les destins de Mary et Max s’entrelacent

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Max est maintenant complètement en marge, n’est plus dans la vie de Mary et n’est plus employable à Hollywood. Mary obtient son mari et toute la bonne publicité qui va avec, mais Lonny est moins qu’épris d’être connu sous le nom de « M. Mary Evans ». Dans les différentes versions de A Star is Born, la protagoniste féminine a peu de contrôle sur sa vie alors que son étoile monte. Dans ce film, cependant, Mary est complètement responsable et consciente que tout ce qu’elle fait, de la maison qu’elle achète, aux vêtements qu’elle porte, aux fêtes qu’elle organise, est tout pour la partie « show » du show business. Elle devient complètement immergée dans le style de vie hollywoodien, à la grande consternation de son mari. Mais alors que Mary reste concentrée sur sa carrière, elle n’a pas perdu sa compassion pour Max et lui reste reconnaissante de l’avoir aidée à démarrer.

Dans Une étoile est néel’alcoolisme du protagoniste masculin mène à sa chute ultime, et c’est similaire dans What Price Hollywood. Max est emmené en prison pour être ivre et désordonné, et Mary le renfloue, puis l’amène chez elle pour l’aider à devenir sobre. C’est la goutte qui fait déborder le vase pour le mari de Mary, Lonny, et il la quitte en lui disant : « Tu me laisses tomber. Pas d’intimité, la vie de famille. » Divorcée de Lonny, Mary tourne son attention vers la guérison de Max, mais Max, réalisant qu’il a ruiné sa carrière et la vie personnelle de Mary, met un pistolet sur sa tempe et met fin à ses jours dans la chambre d’amis de Mary. L’apogée d’A Star is Born est le suicide du protagoniste masculin, le dénouement étant la dernière apparition triomphale et déchirante et la performance de sa veuve (pensez à « With One More Look at You » avec Barbra Streisand et « I’ll Never Love Again » avec Lady Gaga). Mais à quel prix Hollywoodla mort de Max crée un tout nouveau drame.

En tant que mère célibataire en proie à des scandales, Mary perd le contrôle

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Lorsque les colonnes de potins rapportent que Max est décédé dans la maison de Mary, le scandale éclate. Que faisait Max chez elle ? Où était l’ex-mari de Mary ? Comment Mary a-t-elle été impliquée dans la mort de Max ? Le bavardage dommageable arrête la carrière cinématographique de Mary dans son élan. Les films de Mary sont bannis des salles alors qu’elle devient la Hester Prynne de l’industrie cinématographique. Pour la première fois, Mary n’a plus le contrôle et elle a du mal à comprendre pourquoi elle a été ostracisée. Son producteur Julius lui dit sans ambages : « Tu es une star de cinéma. Tu appartiens au public. Ils te font et ils te brisent. »

Pour ajouter de l’huile sur le feu, Mary est enceinte. Son mari l’abandonnant, elle doit élever son enfant en mère célibataire, un scénario presque jamais présenté dans les films des années 1930. Puis, après avoir été qualifiée de femme dévergondée, Mary apprend que l’ex-mari Lonny envisage de retourner à Los Angeles pour demander la garde du fils du couple. Terrifiée à l’idée de perdre son enfant, Mary abandonne définitivement sa carrière cinématographique et s’enfuit en France, Bonita en remorque. Mary obtient une étoile est née-rédemption de style lorsque son ex-mari vient en France, non pas pour enlever le fils de Mary, mais pour se réconcilier avec elle et donner des nouvelles de Julius à Los Angeles que les fans ont appris la véritable histoire derrière la mort de Max, elle a été « pardonnée » et un retour l’attend.

Malgré une fin heureuse quelque peu commode, What Price Hollywood doit être félicité pour sa présentation progressive de personnages compliqués, en particulier Mary, une femme axée sur la carrière – une mère célibataire – en contrôle de sa vie et faisant ses propres choix. Pour l’époque, c’était aussi un regard assez cynique sur Hollywood et la capacité de l’industrie cinématographique à construire rapidement quelqu’un et à le démolir. Pour ces seules raisons, il s’agit d’un regard plus cinglant et honnête sur le show business que A Star is Born et doit être retenu pour sa franchise.