Ce devrait être un exploit pour les auteurs de voir leur travail acharné se concrétiser sur grand écran. Certains auteurs ont même fait des camées dans leurs adaptations cinématographiques, comme SE Hinton dans The Outsiders et Louis Sachar dans Trous. Si les lecteurs sont toujours satisfaits lorsque leurs romans préférés sont adaptés en films fidèles ou acclamés, parfois les auteurs ne partagent pas le même sentiment.

Le film de 1984 L’histoire sans fin était basé sur le roman de 1979 de l’écrivain allemand Michael Ende portant le même titre. Le film fantastique, qui était rempli d’émerveillement enfantin et présentait l’une des morts d’animaux cinématographiques les plus dévastatrices, a initialement reçu des critiques moyennes. Bien que, L’histoire sans fin est devenu plus tard un classique culte. Alors que le premier film ne se concentrait que sur la première moitié du roman, il suffisait à Ende de vouloir retirer son nom du générique.

Attreyu sur Artax dans NeverEnding Story

L’histoire sans fin suit un paria de 10 ans nommé Bastian Bux et sa découverte d’un livre magique portant le même titre que le film. Le livre se concentre sur la terre enchantée de Fantasia. Le pays de Fantasia est en danger aux mains d’une force maléfique appelée « Le Rien ». Un jeune guerrier nommé Atreyu se lance dans une quête pour guérir l’impératrice enfantine de sa maladie, ce qui, espérons-le, bannira le rien. Atreyu a sa juste part de problèmes en cours de route, mais l’imagination de Bastian est capable de recréer Fantasia et de restaurer ce qui était autrefois perdu, comme le cheval préféré des téléspectateurs nommé Artax.

Le roman pour enfants d’Ende est immédiatement devenu populaire et s’est hissé au premier rang des best-sellers allemands. Quand est venu le temps d’adapter le roman en film, d’énormes sommes d’argent ont été dépensées pour capturer le monde fantastique d’Ende. Malgré le gros budget, The NeverEnding Story révolté Ende. L’auteur était initialement enthousiasmé par la transformation de son roman en film, mais les choses ont mal tourné après avoir vendu ses droits sur le roman pour seulement 50 000 $.

Falcor dans l'histoire sans fin

Ende a vendu les droits à Wolfgang Peterson, un réalisateur allemand dont le premier film en anglais était The NeverEnding Story. La confiance initiale d’Ende a été trahie lorsque l’auteur a vu le scénario final cinq jours avant la première du film. « J’étais horrifié. Ils avaient complètement changé le sens de l’histoire », a révélé Ende dans une interview avec Personnes. L’auteur a poursuivi en affirmant que Fantastica était réapparu sans la créativité de Bastian, et c’était «l’essence du livre».

Les seules différences majeures entre le roman et le film étaient le changement de nom de « Fantastica » en « Fantasia » et le nombre de portes pour se rendre à l’Oracle. Malgré les petites modifications, Ende a poursuivi l’équipe en justice pour exiger un changement de titre du film ou l’arrêt complet de la production. En fin de compte, Ende n’a pas pu gagner l’affaire. Le regretté auteur a qualifié le film de « gigantesque mélodrame de kitsch, de commerce, de peluche et de plastique » (via Spiegel). Malgré le statut de classique culte du premier film, de nombreux critiques et fans ont partagé les mêmes pensées après avoir vu les suites de The NeverEnding Story.