Même s’il a mis du temps à venir, l’essor de Olivia Colman a été tout simplement stratosphérique. Longtemps un pilier des sitcoms britanniques, telles que Peep Show et TourColman s’est tournée vers des plats plus dramatiques dans les années 2010, à commencer par sa performance acclamée dans Tyrannosaure et son rôle principal dans Broadchurch. Aujourd’hui, elle a un Oscar, remporté pour sa performance dans Le favoriun Emmy remporté pour La Couronne, et une réputation comme l’une des meilleures actrices au monde. Elle n’a pas encore fini non plus : sa performance dans Empire de Lumière pourrait donner à Colman sa quatrième nomination aux Oscars en cinq ans et des rôles de premier plan dans des films comme Wonka et les projets Marvel à venir feront en sorte qu’elle reste longtemps aux yeux du public.

Il y a de nombreuses raisons à son succès, qui ont toutes été évoquées dans diverses revues et articles comme celui-ci : son acuité avec la comédie et le drame, sa gamme et sa polyvalence, son visage étonnamment expressif et une image publique charmante et effrontée qui l’a fait aimer des critiques d’art et d’essai et des gestionnaires de compte stan sur Twitter. Mais il y a une arme secrète dans l’arsenal de Colman, une qui a fait d’elle une interprète si dynamique et efficace. En termes simples, Olivia Colman est une hurleuse de classe mondiale.

Olivia Colman est une reine du cri

Bien qu’elle n’ait joué dans aucun film d’horreur – du moins pas encore – Colman peut être considérée comme une reine du cri pour la façon dont elle utilise sa voix comme une force écrasante et agressive. Sa voix normale est douce et légèrement guindée, parfaite pour raconter des documentaires sur la nature ou des programmes pour enfants ; en effet, elle a fait les deux pour la BBC. Lorsque le scénario l’exige, cependant, elle peut transformer sa voix en une arme méchante et dentelée. Elle est capable d’atteindre un registre supérieur à glacer le sang, sa voix pleine de bords déchiquetés et d’éclats d’obus perçants. « Shrill » est un mot chargé de nos jours, souvent utilisé pour rejeter toute femme qui affiche un soupçon d’affirmation, mais chaque mot a son utilité, et « strident » est clairement ce que Colman vise lorsqu’elle crie. Elle n’a jamais fui les personnalités laides ou les émotions extrêmes, de Sophie Chapman désespérée et démêlée dans Peep Show à la marraine venimeuse Sac à puces; quand elle frappe ces notes aiguës de bouilloire, c’est avec la confiance d’une interprète qui sait comment faire se tortiller le public.

Plus important que la hauteur, cependant, c’est la puissance. Lorsque Colman hurle, elle le fait depuis son diaphragme – en d’autres termes, en criant depuis sa poitrine. Cela donne au son une intensité violente qui est véritablement choquante, même dans un contexte comique. En fait, des écrivains intelligents ont réussi à l’utiliser comme une sorte de peur du saut. Dans Belles personnes, son personnage va affronter une femme nommée Reba qui, selon elle, couche avec son mari, et son fils raconte à travers une voix off. « Quand ma mère s’est mise en colère, elle a… » commence-t-il, avant que sa mère ne l’interrompe avec un rugissement furieux de « Reba !” Une fois que le public a fini de broncher, il termine: “–vraiment fâché. » Pendant ce temps, à Fleabag, bien qu’il soit établi que la marraine est une personne affreuse, le public ne l’entend jamais crier jusqu’à un épisode de la saison 2 où un prêtre se retire de la célébration de son mariage. Elle la joue cool jusqu’à ce qu’elle ferme la porte derrière elle. « Qu’est-ce que… un… » commence-t-elle, avant de déclencher une bombe C si forte et au vitriol qu’on a l’impression que quelqu’un vous a fracassé la tête entre deux cymbales.

Le cri de Colman est un outil dévastateur dans son arsenal dramatique

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Considérez la scène dans Tyrannosaur où Colman, jouant le rôle d’une gentille commerçante chrétienne nommée Hannah, ouvre les vannes de la haine, de la honte et de la terreur que des années de mariage abusif lui ont inculquées. Confrontée à son ami Joseph (Pierre Mullan) après avoir trouvé le corps de son mari, sa confusion cède la place à des récriminations furieuses et sanglotantes – « Qui es-tu putain pour me juger ? Tu ne sais pas ce que ce bâtard m’a fait ! – avant qu’elle ne brise un pot de fleurs et ne laisse échapper un gémissement perçant. Ou considérez la scène à Broadchurch, après que la détective Ellie Miller découvre que l’homme qui a tué le jeune Danny Latimer n’était autre que son mari Joe. Son sens de la retenue glaciale se fissure avec la phrase « il avait onze ans !”, et assez rapidement, elle est sortie de la salle d’interrogatoire, lâchant des hurlements de rage et de désespoir. Entre les mains d’une autre actrice, ces scènes seraient toujours tragiques et touchantes; élevés par Colman, cependant, ils sont si intenses qu’ils sont presque physiquement douloureux.

Peut-être que la meilleure illustration de la puissance de son cri est The Favorite – même s’il est utilisé avec parcimonie. En tant que reine Anne, Colman a été appelée à utiliser chaque centimètre de sa gamme, de la gaieté joyeuse à la colère pétulante en passant par l’autorité d’acier, passant souvent de l’un à l’autre en quelques secondes. Non seulement Colman le fait avec brio, mais elle le fait sans aller trop loin ni trop fort. Si elle jouait Anne en tant que femme perpétuellement au bord d’un effondrement strident, cela deviendrait épuisant très rapidement, un peu comme Faye Dunaway dans Maman chérie. Au lieu de cela, les explosions d’Anne surviennent aussi soudainement que ses crises de goutte, qu’elle soit gênée par un mauvais travail de maquillage (« Regarde-moi! Comment oses-tu! Fermez les yeux ! ») ou cherchez désespérément son principal conseiller/amant (« Trouvez ! Elle !”). La plus effrayante de toutes est la scène où, après qu’un désir mélancolique s’est soudainement transformé en confusion et en colère, Anne titube dans le couloir, écrasée par le poids de ses nombreuses fausses couches. Elle sanglote, elle essaie de bercer un bébé porté par une servante, elle gémit « où suis-je ?! » dans une panique. Après un tronçon relativement calme, c’est tout à fait nerveux – et ce ne serait pas à moitié aussi efficace sans le cri perçant de Colman.

Il y a, bien sûr, bien plus dans le génie d’Olivia Colman qu’une solide paire de poumons. Elle a fait preuve d’une gamme exceptionnelle au cours de sa carrière, et dans les années à venir, elle en montrera probablement encore plus. Mais lorsque vous avez déjà un timing comique as, une présence à l’écran instantanément sympathique et une bonne foi dramatique, il n’y a rien de mal avec un autre outil fiable dans le kit – et quand Colman le fait si bien, il peut devenir quelque chose de vraiment convaincant dans son propre droit.