Pourtant L’invitation a ses partisans, il ne serait pas injuste de dire que le film n’a pas reçu un accueil festif à sa sortie. Le film a ouvert au numéro un au box-office national, mais les critiques ont généralement été mitigées, au mieux. Bien que les critiques aient été quelque peu peu enthousiastes, beaucoup d’éloges pour Jessica M.Thompsonle film a largement et à juste titre été centré sur la conception de la production d’influence gothique du film.

Cependant, moins d’attention a été accordée à ce qui rend le film beaucoup plus captivant que la plupart des critiques ne le laisseraient croire : la signification idéologique du film. La protagoniste du film, Evie (Nathalie Emmanuel), utilise les pouvoirs de ses oppresseurs pour les renverser, créant une expérience cinématographique cathartique pour les spectateurs marginalisés.

L’invitation est une mise à jour moderne de Dracula

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Image via Sony Pictures

Evie, une artiste céramiste, a du mal à joindre les deux bouts après la perte de sa mère. Lors d’un événement d’entreprise, elle reçoit un kit de test ADN et est surprise lorsque les résultats révèlent qu’elle a de la famille élargie en Angleterre. Evie voyage avec son nouveau cousin, Oliver (Hugh Skinner), à un mariage familial au domaine de Walt DeVille (Thomas Doherty). Evie est rapidement charmée par le seigneur ciselé du manoir, et elle entame une romance instantanément passionnée à l’approche du mariage. Lors d’un dîner masqué, il est révélé que Walt est un vampire vieux de plusieurs siècles et qu’il a l’intention d’épouser Evie et de la transformer en l’une de ses épouses mort-vivantes. Après une évasion ratée, Evie réussit le mariage, seulement pour absorber les pouvoirs de Walt et les utiliser pour le tuer et s’échapper.

Maintenant, pour quiconque a une quelconque connaissance de Bram Stokerc’est Dracula, il sera probablement évident qu’il s’agit d’une histoire de Dracula réinventée, où le tristement célèbre vampire courtise et épouse une nouvelle épouse. Si ce n’est pas immédiatement clair, cela le deviendra quand Evie sera présentée à deux « demoiselles d’honneur », Lucy (Alana Boden) et Victoria (Stéphanie Corneliussen portion Méchantes filles-Elvira). Il est vrai que le film semble familier et prévisible par endroits, mais jamais assez pour éclipser la façon dont le film crée une expérience de visionnement cathartique à travers le parcours de son protagoniste d’étranger à révolutionnaire.

Evie contre Walt (et tout ce qu’il représente)

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Image via Sony

Le film met en place son portrait de surmonter l’oppression à travers la juxtaposition de son protagoniste, Evie, contre son antagoniste, Walt. Walt est à la tête d’un système de pouvoir dont il a le plein contrôle. Il dirige un conseil de familles puissantes qui ont été prospères et puissantes pendant d’innombrables générations. Son alliance connaît son vampirisme et est complice de sa soif de sang meurtrière et de l’enlèvement de femmes. En échange de leur complicité, Walt leur fournit richesse et protection. À un niveau symbolique, le vampirisme de Walt représente son exploitation des autres pour son propre gain, et son alliance représente ceux qui maintiennent en place des structures de pouvoir oppressives pour leur propre bénéfice.

Evie en tant qu’étranger

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Image via Sony Pictures

Alors que Walt est dépeint comme le leader de son système de pouvoir, Evie est, à plusieurs niveaux, située en tant qu’outsider. Premièrement, Evie est marquée comme différente par sa classe. Alors que la cohorte de Walt est composée d’incroyablement riches, Evie est de la classe ouvrière, serveuse pour à peine joindre les deux bouts. Lorsqu’elle arrive au domaine de Walt, elle sympathise rapidement avec le personnel de la classe ouvrière et tente d’aider l’une des nouvelles femmes de chambre à nettoyer les ustensiles de cuisine cassés. M. Field (Sean Perwee), le majordome en chef (et le plus complice des exploits de Walt), dénigre la femme de chambre et méprise Evie pour l’avoir aidée. Ici, elle est dépeinte comme ressemblant davantage aux travailleurs des terrains qu’à l’une des élites. De plus, chacune des extravagances qu’elle trouve dans le domaine de Walt est un luxe qu’elle ne connaîtra jamais de sa vie – à moins que, comme elle l’apprend, elle accepte d’être exploitée par Walt et de devenir sa nouvelle épouse.

Deuxièmement, Evie est marquée différemment par son identité de femme. Le pouvoir de Walt est spécifiquement fondé sur l’exploitation des femmes. Chacune de ses épouses, y compris les deux actuelles, sont des femmes qu’il a courtisées sous de faux prétextes. Son contrôle abusif sur eux a conduit à la mariée précédente, Emmaline (Virág Bárány), se suicidant. Comme en témoigne sa fréquentation d’Evie, Walt traite ces femmes comme des objets, remplaçant simplement l’ancienne maîtresse de maison afin de conserver son pouvoir. Le traitement par Walt des femmes en tant que propriété est rendu plus explicite par le personnel de chambre du manoir, qui est littéralement numéroté plutôt que nommé. Encore une fois, Evie démontre un lien empathique avec les femmes que Walt exploite. Evie prend le temps d’apprendre les noms des bonnes numérotées et elle ressent un lien spirituel avec Emmaline.

Et, en tant que femme de couleur, Evie diffère de Walt et de ses partisans, qui sont presque tous blancs. Quand la meilleure amie d’Evie, Grace (Courtney Taylor), voit une photo d’Oliver pour la première fois, elle commente immédiatement sa blancheur. Étant donné que le personnel de chambre est plus diversifié sur le plan racial que l’alliance de Walt, il est à nouveau suggéré qu’Evie trouve un lien empathique avec eux grâce à l’identification de la différence, et que Walt opprime également ceux qui sont racialement différents.

Briser le cycle

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Image via Sony Pictures

Dans l’acte final du film, Evie absorbe les pouvoirs de Walt (force, crocs et griffes) en buvant son sang. Elle utilise ensuite ses propres capacités contre lui pour le tuer et détruire le manoir. En utilisant ses pouvoirs pour détruire l’alliance de Walt, elle utilise à la fois littéralement et symboliquement son pouvoir pour démanteler un système oppressif fondé sur la richesse, le patriarcat et la blancheur. De manière significative, elle ne garde pas ces pouvoirs. La mort de Walt lui enlève ses pouvoirs, ce qui signifie qu’elle ne reproduit pas le même système de pouvoir que Walt a établi grâce à ses pouvoirs. Au lieu de cela, dans une coda, Evie et Courtney poursuivent les membres vivants du cercle de Walt en utilisant leur propre marque de justice justicière.

Le voyage d’Evie prend une dimension cathartique en raison de son identité d’outsider intersectionnelle. L’invitation offre une vision d’une personne opprimée prenant le pouvoir de ses oppresseurs, utilisant ce pouvoir pour démanteler le système qui le soutient et activant de nouvelles méthodes pour obtenir justice. Pour les téléspectateurs marginalisés, et probablement surtout pour ceux qui se sentent représentés par les axes identitaires d’Evie, The Invitation ne doit pas être rejeté en raison de son accueil tiède, mais être célébré pour avoir permis aux téléspectateurs de s’identifier à une héroïne alors qu’elle démantèle un régime oppressif.