Maintenant en streaming sur Prime Video, Thirteen Lives suit l’incroyable histoire vraie de la mission de 2018 visant à sauver douze garçons et leur entraîneur de football du système de grottes inondées de Tham Luang Nang Non en Thaïlande. Bien que les événements à enjeux élevés aient été largement couverts par les médias du monde entier, le réalisateur Ron Howard plonge le public dans le centre chaotique avec la même intensité et le même souci du détail qu’il a apporté à ses autres films classiques « d’histoire vraie », tels qu’Apollo 13. et se précipiter. Avec un cinéaste aussi renommé et des stars reconnaissables comme Colin Farrell et Viggo Mortensen, il serait facile de supposer que le film est une dramatisation fastueuse et exagérée. Heureusement, le film est incroyablement authentique et respectueux, les seules exceptions étant des détails et des omissions relativement petits.

Treize vies clouent tous les coups larges de la mission

treize vies - film de ron howard

L’essentiel de Treize Vies suit fidèlement les plongeurs souterrains britanniques John Volanthen (Farrell) et Rick Stanton (Mortensen), qui sont appelés par le gouvernement thaïlandais pour mener une opération à Tham Luang afin de localiser les garçons et leur entraîneur. Après dix jours et deux voyages exténuants à travers des grottes étroites et noires, les plongeurs découvrent que tous les treize sont miraculeusement vivants après une semaine piégés dans une petite caverne et rapportent une vidéo de leur découverte. Une nouvelle question se pose immédiatement : comment les plongeurs peuvent-ils faire ressortir les garçons à travers les grottes, qui sèment la panique et peuvent causer des blessures à la moindre fausse manœuvre ? La réponse sur laquelle ils s’installent est le Dr Richard « Harry » Harris (Joel Edgerton), un anesthésiste australien chargé de calmer les garçons afin qu’ils puissent être ramenés à l’extérieur.

Le film dépeint avec précision les détails les plus fins de la mission, permettant au public d’écouter pendant que les plongeurs décrivent la géographie réelle du système de grottes. Howard met même des minuteries à l’écran de temps en temps afin que les téléspectateurs puissent comprendre les heures et les heures qu’il a vraiment fallu pour faire un aller-retour à travers les grottes. Treize viesLe scénariste William Nicholson prend également soin d’inclure des bribes intéressantes, comme l’entraîneur Ekkapol Chatawong (Teeradon Supapunpinyo) aidant ses élèves à rester calmes grâce à la méditation et les plongeurs sentant la présence de la vie humaine juste avant de retrouver les garçons vivants. Le film s’arrête pour s’attarder sur les épreuves physiques auxquelles sont confrontés les Thai SEALS, qui sont souvent éclipsés dans les récits de la mission. Supprimer ces petits moments aurait certainement réduit la formidable durée de 147 minutes du film, mais l’engagement des cinéastes envers la précision est venu en premier et a finalement porté ses fruits.

En plus de rester fidèle aux moindres détails de l’effort de sauvetage, Thirteen Lives subvertit également le trope hollywoodien du « héros d’action » extrêmement confiant. Alors que Volanthen, Stanton et Harris étaient chacun compétents dans leurs domaines respectifs, aucun d’eux ne savait si leurs plans réussiraient – il n’y avait tout simplement aucun précédent pour ce qu’ils tentaient. En tant que tel, le film les dépeint constamment en train de douter d’eux-mêmes et de leur mission, exprimant la conviction que certains ou tous les garçons ne survivraient pas. Il comprend également une scène à la fin du film représentant l’un des plongeurs, Chris Jewell (Tom Bateman), devenant physiquement et mentalement désorienté à l’intérieur des grottes, soulignant que même les personnes les plus capables sont sensibles à la faiblesse dans des circonstances extrêmes (bien que le film saute sur d’autres exemples de plongeurs se perdant, comme Ivan Karadzic). L’inclusion par Howard de ces moments de vulnérabilité va clairement à l’encontre de l’archétype traditionnel du héros pour montrer comment des exploits incroyables sont souvent réussis par des personnes qui sont obligées d’improviser en période d’incertitude et de crise.

Les changements de Thirteen Lives mettent l’accent sur les enjeux réels

Treize vies Amazon Prime Film 3

Cela dit, un quelques modifications ont été apportées pour rationaliser le récit et rendre plus fort l’impact émotionnel de certains moments. Le plus remarquable est l’omission de deux membres de l’équipe centrale de plongée, Craig Challen et Jim Warny. Ce dernier a rejoint le dernier jour du sauvetage, donc son ajout tard dans le film aurait sans aucun doute été choquant. En fait, le nombre de plongeurs, en général, est réduit pour aider à concentrer le récit, chaque garçon étant porté par deux plongeurs plutôt qu’un, comme le montre le film. Les garçons étaient aussi remis en cours de transport à d’autres sauveteurs, mais le film montre les plongeurs centraux les amenant à sortir de la grotte. C’est sans doute le plus grand péché du film en termes d’authenticité, mais la motivation derrière le changement était clairement d’aider à renforcer le lien émotionnel entre les plongeurs et les garçons.

Une différence moins flagrante est que le film rapproche un jour la mort tragique de Saman Kunan, 37 ans, Thai Navy SEAL, du sauvetage proprement dit, apparemment pour mettre l’accent sur les enjeux de la vie ou de la mort. Un tel changement n’est sans doute pas irrespectueux car la mission était aussi dangereux que décrit; le changement de timing permet simplement au public d’apprécier le poids. Le film est également dédié à Kunan et à un autre SEAL, Beirut Pakbara, décédé d’une infection subie pendant la mission mais qui n’apparaît pas dans le film.

Treize vies restent également fidèles aux événements en dehors des grottes

Treize vies Amazon Prime Film 1

Treize vies non seulement reste fidèle au sauvetage de la grotte centrale, mais aussi au contexte plus large. La mission n’a été possible que grâce au soutien de milliers de personnes, et pas seulement d’une poignée d’hommes occidentaux. En effet, des centaines d’experts, de fonctionnaires et de volontaires composés d’ingénieurs, de médecins, de journalistes et de chefs religieux se sont réunis dans une ville de fortune pour offrir tout ce qu’ils pouvaient à l’opération. Le film fait constamment tout son possible pour mettre en évidence ces contributions vitales, avec un exemple clé étant l’opération de drainage dirigée par Thanet Natisri, un ingénieur thaïlandais basé aux États-Unis. Sa conclusion était que la seule façon d’expulser l’eau serait d’inonder les champs locaux, détruisant les moyens de subsistance des agriculteurs. Au lieu de faire allusion à cela, Howard consacre des scènes entières à Natisri et dépeint les agriculteurs acceptant de manière désintéressée le plan. Alors que les plans dramatiques de l’eau se déversant sur leurs rizières semblent être quelque chose d’inventé pour le film, les détails sont tous corrects. La seule exception possible est que le film ne rend pas pleinement compte de l’ampleur de cette opération de drainage spécifique, qui a impliqué des centaines de volontaires et de soldats thaïlandais.

De même, le film consacre un peu de temps à l’une des mères des enfants révélant qu’elle et son fils sont « apatrides » (en d’autres termes, sans papiers) et donc dépourvus d’identification officielle du gouvernement. Alors que la mère craint que cela ne conduise les sauveteurs à négliger son fils Cha, cela n’entre pas en jeu. Le film ne mentionne même pas le fait que deux autres footballeurs et leur entraîneur étaient également apatrides, car une seule instance suffit pour que le public comprenne cette intrigue secondaire. On peut dire que même cette seule mention n’était pas nécessaire étant donné que leur apatridie n’a aucune incidence sur la mission. Mais peut-être que Howard a estimé qu’il était important de montrer un scénario positif du monde réel dans lequel tous les gens sont traités de la même manière, quelle que soit la politique. Heureusement, les trois garçons et Chantawong ont obtenu la citoyenneté suite à ces événements.

La décision de peindre une peinture plus large du sauvetage, plutôt que de se concentrer uniquement sur la plongée plus orientée vers l’action, est également plus qu’une simple précision pour la précision. Les films historiques ont tendance à se concentrer sur un « héros », mais Howard assure que le message central du film est le contraire : des choses incroyables peuvent se produire lorsque de nombreuses personnes se réunissent autour d’un objectif unifié, même si personne ne connaît la meilleure ligne de conduite. Face à la pandémie mortelle et perturbatrice qui s’est produite quelques années seulement après le sauvetage, c’est clairement un message qui résonne bien au-delà de Tham Luang. Compte tenu des problèmes apparemment insurmontables auxquels la société mondiale est confrontée, des pandémies aux divisions politiques en passant par le changement climatique, il n’est pas surprenant qu’un événement aussi inspirant et vital que ce sauvetage ait trouvé son chemin vers le grand public.

Pour assister à la version de l’histoire de Ron Howard, Thirteen Lives est maintenant diffusé sur Prime Video.