Cet article contient des spoilers de Thunderbolts # 1, en vente maintenant par Marvel Comics.

Les secondes chances ne sont pas faciles, et aucun autre héros de Marvel Comics ne connaît mieux cette vérité que Simon Williams, alias Wonder Man. Avec un passé en proie à la honte et à la haine de soi, Simon a eu du mal à trouver sa confiance en tant que super-héros. La rédemption est une route remplie de regrets, et il a pris suffisamment de mauvaises décisions pour construire une montagne. Qu’il s’agisse de faire équipe avec le baron Zemo ou de séduire Wanda Maximoff pendant que Vision subissait un péril, Simon a une multitude de raisons de prouver qu’il est un héros raté.

Comme Wonder Man, l’équipe hétéroclite de Thunderbolts # 1 (par Jim Zub, Sean Izaakse et Java Tartaglia) ont leur juste part de fantômes pour les hanter. La fille de Purple Man, Persuasion (Kara Killgrave), connaît bien l’aiguillon du doute de soi. Lorsqu’elle a découvert qui était son père, elle a commencé à remettre en question sa propre moralité. Les membres en conflit des Thunderbolts ont besoin d’un leader qui a traversé les mêmes luttes, quelqu’un qui comprendra et ne jugera pas. Cela peut faire de Wonder Man le bon entraîneur pour guider l’équipe vers la rédemption.

Hawkeye, Spectrum et Monica Rambeau volent avec les Thunderbolts

Coups de foudre # 1 commence par une conversation rapide entre Hawkeye et Wonder Man, une conversation qui jettera les bases du chemin de Wonder Man pour diriger le groupe. Lors de leur appel téléphonique, Hawkeye supplie de réunir les West Coast Avengers, incitant Simon à dépoussiérer son ancien costume et à revivre les jours de gloire. Avant que Wonder Man ne puisse décider, Clint reçoit un appel urgent du maire Luke Cage, qui l’invite à diriger ses nouveaux Thunderbolts renommés. Clint accepte l’offre de Luke et se rend à New York pour se battre avec l’équipe. cependant, à la fin du numéro, les yeux de Hawkeye brillent d’une manière sinistre, laissant l’équipe sans chef en qui elle peut avoir confiance.

Tout au long de sa carrière, Simon a été contraint de choisir son camp. Lors de l’événement de la guerre civile de Marvel, il a plaidé pour la loi sur l’enregistrement des super-héros, qui l’a forcé à qualifier ses anciens alliés d’ennemis acharnés. Simon a tracé une ligne épaisse dans le sable lorsqu’il a condamné les Avengers dans l’événement Dark Reign, l’alignant sur Norman Osborn et sa vision d’un monde utopique. Sa romance avec la sorcière écarlate a rompu sa relation avec son frère, Vision. Pour échapper à ses échecs, Simon s’est enfui à Hollywood pour devenir acteur, croyant que son « acte » de héros pourrait se traduire par être un acteur à succès sur grand écran. Pourtant, l’appel de Wonder Man ne cesserait pas, car Simon s’est à nouveau adapté malgré son doute de soi.

Les luttes de Simon peuvent le disqualifier aux yeux de certains lecteurs, mais ses échecs le préparent finalement à diriger les Thunderbolts, l’équipe des secondes chances. Dans Avengers 2 : Wonder Man and Beast # 1-3 (par Roger Stern, Mark Bagley, Greg Adams et Tom Smith), Simon part pour une soirée en ville avec son meilleur ami, Beast. Malheureusement, leur amusement est de courte durée, car le monstrueux Lotus et It the Living Colossus arrivent pour gâcher l’ambiance. Heureusement, Wonder Man et Beast font un travail rapide sur leurs ennemis, mais la bataille n’est pas encore terminée. Au lieu de faire la fête avec son copain sur le Sunset Strip, Hank coince Simon pour un tête-à-tête, défiant le héros réticent à se débarrasser de son doute.

Beast affronte de front la honte de son meilleur ami, exposant la vérité derrière l’évasion de Simon à Hollywood. Même si Simon s’est trompé sur sa véritable vocation, il devrait se rappeler que Hank – et le reste du monde – croient que Wonder Man est un héros. Alors que le public a pardonné les transgressions passées de Simon, le célèbre acteur et ancien Avenger, malheureusement, ne l’a pas fait. Pour déclencher son voyage vers l’acceptation de soi, Simon crée la Second Chance Foundation, une organisation pour aider les citoyens et les super-héros à faire face à leurs échecs et à se battre à nouveau.

Les Thunderbolts peuvent servir d’incarnation vivante de la Fondation Simon’s Second Chance. Aucun autre personnage de Marvel ne connaît la douleur du regret comme Simon Williams. Il comprend ce que ça fait de blesser un ami et de blesser un frère. Tout au long de son mandat en tant que Vengeur, Simon croyait qu’il portait un masque, un masque qui cachait qui il était vraiment – ​​un méchant. Il s’est enfui à Hollywood non pas pour échapper aux héros les plus puissants de la Terre, mais pour s’échapper à lui-même. Pourtant, il a appris à étendre la grâce et la compassion, sachant qu’il y a du pouvoir à être gentil avec soi-même. Avec ces pouvoirs internes en main, Wonder Man peut amener les Thunderbolts à croire que le passé ne les définit pas, car ils sont comme Simon – des héros de bout en bout.