Maintenant considéré comme un exemple pionnier du blockbuster d’action moderne, Mourir dur était un outsider. Aucun des noms désormais familiers n’était une star, des techniques révolutionnaires ont été inventées à la volée et un crooner musical s’est vu offrir le rôle principal. L’humble parcours du film repose principalement sur deux hommes : Jeb Stuart, un mari et un jeune père dont la carrière de scénariste avait désespérément besoin d’une victoire, et Lloyd Lévin, le responsable du développement chez 20th Century Fox, un studio à la recherche d’un succès estival garanti.

Afin de remonter aux racines du film, rembobinons nos VHS dans le paysage cinématographique de 1968. Fox avait déjà enregistré un succès considérable cette année-là avec Le détective, un mystère néo-noir basé sur le best-seller du même nom de l’auteur Roderick Thorp. Membre du Rat Pack Frank Sinatra a joué le rôle du détective endurci Joe Leland, et le film a été applaudi pour sa description mature des dangers du travail procédural. Ce n’est qu’en 1979 que Thorp a publié la suite, intitulée Nothing Lasts Forever, mais Fox possédait les droits et Levin savait que l’histoire avait des os solides. Le potentiel d’un film d’action était particulièrement excellent étant donné que l’intrigue suivait un Leland maintenant à la retraite combattant un groupe de terroristes alors qu’il était piégé dans un immeuble de 40 étages, plutôt que The Detective’s. enquête criminelle plus pensive.

Levin et Stuart ont uni leurs forces pour résoudre leurs dilemmes respectifs

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Image via 20th Century Fox

Au départ, Stuart ne savait pas comment traduire l’atmosphère désastreuse du livre en pop-corn léger (alerte spoiler : Forever se termine avec la fille de Leland, Stephanie, tombant à mort d’une fenêtre de gratte-ciel). Stuart était également surmené et stressé en essayant de subvenir aux besoins de sa famille avec un salaire limité. Le crochet émotionnel insaisissable a cliqué à la suite d’une dispute avec sa femme : alors qu’il conduisait avec colère sur l’autoroute, Stuart s’est rendu compte qu’elle avait raison, et des excuses s’imposaient. En tant qu’auteur de thrillers, il savait que la clé de tout travail de suspense était d’investir le public dans les personnages. Plutôt que de suivre un Joe Leland déjà divorcé et amer avec un récit aboutissant à une tragédie, Stuart a transformé Leland 30 ans plus jeune et en un homme, rebaptisé John McClane par nécessité, qui s’est rendu compte qu’il avait mal agi avec sa femme. Cette étincelle tranche de vie pourrait vraisemblablement se traduire par un noyau émotionnel relatable et fournir au public une relation convaincante à entretenir.

Stuart a soumis son premier projet en quelques semaines. Fox a donné son feu vert au projet le même week-end avec Joël Silverdont le succès est derrière d’autres succès des années 80 comme Commando, arme fataleet Prédateur, parlait de lui-même. Fox voulait le nouveau baptisé Die Hard pour imiter le même style d’armée d’un seul homme très violent. Le pitch d’ascenseur du film s’est transformé en « Rambo dans un immeuble de bureaux » après le Sylvester Stallone– mettant en vedette Premier sang.

Des réalisateurs célèbres ont continué à transmettre le projet

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Ironiquement, c’est là que résidait le hoquet : après une décennie de profit, Rambo n’était pas un style auquel les créatifs de l’industrie affluaient. Robotcop directeur Paul Verhoeven a refusé une offretout comme Predator posséder John McTiernan – plusieurs fois. Mais les dirigeants de Fox ont insisté et il a accepté à la condition que les terroristes deviennent des voleurs à la place, car de son point de vue Die Hard avait besoin « d’un peu de joie » pour se démarquer des autres de son acabit.

Les réalisateurs célèbres n’étaient pas les seuls talents à réussir. Sinatra, aujourd’hui âgé de 70 ans, a rejeté le scénarioaux côtés d’une véritable liste de who’s whos générateurs de revenus : Sylvester Stallone, Clint Eastwood, Arnold SchwarzeneggerHarrison Ford, Paul Newman, Al Pacino, Richard Gereet Burt Reynolds. Fox visait à caster un acteur avec un pouvoir de star bancable, mais avec une production sur une voie rapide, ils se sont tournés vers le seul sans nom intéressé : Bruce Willis.

Le casting de Bruce Willis a fait de Die Hard le discours de Tinseltown

À l’époque, Willis n’était connu que pour avoir co-vedette dans la sitcom romantique Travail au noir, et la transition du monde de la télévision au cinéma était loin d’être un saut facile dans les années 1980. (Être le porte-parole chantant des Golden Wine Coolers de Seagram ne comptait pas, plus c’est dommage.) Fox a offert à Willis cinq millions de dollars, une somme inouïe pour quiconque n’était pas une légende établie de longue date. Intentionnellement ou non, ce chèque de paie considérable a fait Die Hard le discours de Tinseltown. Tous les yeux attendaient de se moquer du risque que Fox leur explose au visage de manière aussi spectaculaire que, eh bien, une explosion de film d’action.

Après avoir complété le casting de soutien avec d’autres inconnus (qui diable était cet acteur de théâtre Alan Rickman quoi qu’il en soit?), La production a eu lieu à l’intérieur du bâtiment Fox Plaza sur le terrain Fox. Il était important pour McTeirnan et directeur de la photographie Jean de Bont pour garder le film ancré dans un sens de la réalité, ce qui signifiait utiliser des lieux au lieu de décors conçus sur un backlot de studio. L’équipe a obtenu un accès complet à plusieurs étages inachevés, mais a filmé tout le reste après les heures de bureau, car les avocats et les cadres de la Fox continuant leurs journées comme d’habitude n’ont pas trop apprécié l’agitation fréquente et exubérante. Scénariste Steven e. de Souza (48 heures. et Commandos) est venu à bord pour développer les personnages secondaires afin que Willis, toujours sous contrat sur Moonlighting pendant la journée, pourrait prendre un peu de repos après plusieurs journées de 24 heures. De Souza a également injecté l’humour intelligent de Willis dans son Moonlighting mandat et a résolu le problème persistant de savoir comment mettre McClane et Hans Gruber, le méchant infâme et élitiste en costume de Rickman, face à face, après que l’acteur ait sèchement imité un accent américain lors d’une pause de scène. De Souza a écrit frénétiquement, gardant à peine une longueur d’avance sur un calendrier de tournage impitoyable.

L’improvisation a joué un rôle clé dans le développement des séquences d’action de Die Hard

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Image via 20th Century Fox

McTiernan et de Bont considéraient les stéréotypes d’action de la journée comme ternes et stagnants, alors le duo se rencontrait quotidiennement pour délibérer sur les scènes à venir et improviser quels aspects feraient le mieux de Die Hard. se démarquer comme une entreprise d’action cinétique et fraîche. De telles idées impliquaient de maintenir la vulnérabilité de McClane et d’utiliser des caméras portables pour augmenter la tension (une toute nouvelle technique !). Le coordinateur des cascades a utilisé des objets déjà présents dans le bâtiment pour les accessoires de scène de combat et a organisé de véritables explosions à tous les niveaux – alors, oui, ils ont tiré de véritables lance-roquettes, fait exploser un camion SWAT et brisé simultanément toutes les fenêtres d’un étage. Les voisins frustrés ont vu leur sommeil suffisamment interrompu pour que la ville n’autorise que deux heures d’utilisation de l’hélicoptère pour la séquence cruciale «d’explosion du toit». De Bont a mis en scène vingt-quatre caméras dans toute la ville pour capturer les hélicoptères passant devant et l’équipe des effets a fourni des miniatures pour cette explosion particulière. Le producteur Silver ne pouvait imaginer un hélicoptère miniature aussi efficace. L’équipe était ravie de lui prouver le contraire.

Willis et Rickman ont également choisi d’interpréter leurs propres élèves pour un maximum d’authenticité. Bien que Willis ait eu la plus grande quantité, Rickman a impliqué cette fameuse chute de quarante pieds sur une bâche à écran bleu ci-dessous. L’expression choquée sur le visage de l’acteur était une vraie peur parce que l’équipe l’a laissé partir tôt, mais garder ce visage au point était la partie délicate. Étant donné la vitesse à laquelle un corps tombe, un extracteur de mise au point humaine ne pouvait tout simplement pas s’ajuster manuellement en temps réel, en particulier sur un film analogique au ralenti, alors de Bont a demandé à une petite entreprise d’électronique effectuant des tests pour l’armée d’adapter l’un de leurs appareils automatisés en un appareil photo.

Toute la lutte a finalement payé

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Image via 20th Century Fox

Toutes les personnes impliquées savaient, dès le premier coup d’œil, que leurs efforts avaient porté leurs fruits en créant quelque chose de vraiment unique. Le public du théâtre avait encore besoin d’être convaincu, car il aurait ri et hué l’apparition de Willis dans la bande-annonce. Fox a entièrement coupé son visage des affiches pour le rajouter une fois Die Hard gagné en traction. Un bouche à oreille enthousiaste apporté son chiffre d’affaires mondial total à 140 millions de dollars, et l’industrie a été, dirons-nous, secouée. Le caractère remarquablement humain de McClane, à la fois délicieux et frustrant, a éloigné les héros d’action du stéréotype ultra-masculin qui dominait autrefois la culture américaine. Une franchise de cinq films supplémentaires a emboîté le pas et les carrières des trois hommes principaux ont changé de trajectoire à la vitesse de l’éclair : Willis est devenu l’un des acteurs les plus rentables de son époque, Rickman une icône de la méchanceté après son premier rôle au cinéma, et Reginald VelJohnson a dirigé la sitcom populaire Affaires familiales pendant neuf saisons.

Dans une belle ironie circulaire, au lieu de « Rambo dans un immeuble de bureaux », pendant des décennies, les pitchs d’action se résumaient à « Die Hard dans un endroit » dans l’espoir de copier la formule pour un succès garanti. Rien sur Die Hard était garanti sauf la ténacité de ceux qui l’ont créé dans les coulisses. Le terme « magie du cinéma » peut sembler cliché, mais même trente ans plus tard, avec d’innombrables imitateurs, peu de films d’action restent aussi serrés, électriques et cinématographiquement satisfaisants – et aucun ne suscite autant de débats animés sur son statut de film de Noël (il compte comme un, merci).