L’auteur Deniz Camp a eu une année remarquablement productive. Lui et l’agent de WORLDE de l’artiste Filya Bratukhin a fait ses débuts en juin, lui et Bloodshot Unleashed de Jon Davis-Huntdoit sortir le 21 septembre, et la nouvelle série 20th Century Men de lui et de S. Morian devient rapidement l’une des bandes dessinées d’images les plus excitantes de l’année.

Hommes du 20e siècle emmène les lecteurs dans un monde façonné par des super-héros et des savants fous. Un soldat russe en armure nommé Petar tente d’aider une femme nommée Azra à naviguer dans le climat politique tendu de l’Afghanistan. Pendant ce temps, un ancien héros, le président Goode, élabore un plan pour revisiter le programme des supersoldats américains. L’écrivain Deniz Camp a récemment parlé avec Moment Of Game des origines de la série et de sa collaboration avec le reste de l’équipe créative. Il a également discuté de ses influences et comparé 20th Century Men à certains de ses autres travaux.

Pourriez-vous nous parler des origines des hommes du 20e siècle?

Vous savez, c’est flou. Quelque chose qui est vrai d’une grande partie de la réalisation de ce livre, comme je l’expliquerai dans les réponses ultérieures. Je ne suis pas intentionnellement obscur ici. C’est juste qu’il est difficile de donner du contexte sans vous donner deux ou trois histoires de vie. Nous nous sommes vraiment investis dans ce livre.

Comment avez-vous commencé à collaborer avec S. Morian et Aditya Bidikar ?

Stipan et moi parlions de travailler ensemble depuis des années avant que je commence à faire des bandes dessinées. Je n’étais pas assez bon écrivain pour rendre justice à son travail. Il le savait, et je le savais. Mais il y a quelques années, j’ai repris contact pour voir comment il allait, et nous avons recommencé à parler de faire quelque chose ensemble. J’avais fait quelques BD entre-temps et j’étais peut-être à la hauteur du défi.

Stipan avait ces belles pages pour sa propre bande dessinée de science-fiction / fantastique, je veux dire vraiment incroyable. Je me suis inspiré de ceux-ci pour lui proposer une sorte d’histoire de guerre, qui reflétait mes obsessions et mes intérêts. Finalement, je l’ai convaincu de tenter sa chance avec moi. Et ça a grandi et grandi à partir de là.

Aditya que je connais depuis des années et qui est l’un de mes très bons amis dans la bande dessinée. Je lui ai demandé de monter à bord immédiatement. Il a fait, de loin, le plus de BD de l’équipe créative, donc on s’appuie beaucoup sur lui et ses nombreux talents. Ce n’est pas notre premier livre ensemble (Nous avons fait Maxwell’s Demons ensemble au Vault). Je travaille avec lui dès que j’en ai l’occasion !

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Vous trois avez fait quelque chose qui semble vraiment singulier. À quoi ressemble votre processus collaboratif ? Quelle a été votre contribution à l’art ?

C’était vraiment incroyable. Vraiment spécial. Je dis que tout est flou parce que lorsque Stipan et moi travaillons ensemble, il est difficile de se rappeler qui a trouvé quoi, ou comment nous l’avons fait. J’ai vraiment l’impression que nous essayons d’être à la hauteur les uns des autres, de l’histoire, des personnages, des cultures, des pays et des personnes qu’ils représentent. La collaboration est intime, avec une tonne de va-et-vient et d’inspiration mutuelle. Il y a tellement de va-et-vient que cela semble, comme vous le dites, « singulier » – comme s’il était fait par une seule personne. Le résultat final, je pense, est meilleur que tout ce que l’un de nous aurait pu faire par lui-même; nous compensons les faiblesses de chacun et multiplions nos forces. C’est une sorte de magie pour moi, et je me sens vraiment bénie d’en faire partie.

Comment le fait de voir le travail de Morian et Bidikar a-t-il impacté votre approche de l’écriture de la série ?

Cela a changé tout le cours de la chose. Chaque aspect est transformé par mes collaborateurs, à la fois ma façon de travailler et ce que ce travail finit par être. Je pourrais parler du travail de Stipan pendant des heures, mais la plus grande révélation pour moi a été à quel point c’est émouvant. Je suis tellement émue par ses dessins [and] l’humanité qu’il est capable de mettre sur la page. Tout le monde a l’impression d’avoir mené une vie. Ils me semblent tous avoir des histoires. Je savais donc que l’écriture devait refléter cela – que chaque personnage devait être dynamique et reconnu [and] devait refléter la profondeur et la complexité réelles de personnes réelles. Je pense que nous allons dans des endroits surprenants et compliqués au cours de cette série, et mon objectif a été de donner le plus de vie possible à ces pages. Je pense que Stipan et moi sommes dévoués à cela.

Aditya est si capable et talentueux que j’ai la liberté de lancer des idées contre le mur (il est le mur) et de croire qu’il va trier celles qui fonctionneront et celles qui ne le seront pas. Le numéro 4 est ce numéro expérimental où il est appelé à réinventer presque complètement la façon dont le lettrage est fait. J’ai suggéré un tas de façons différentes de le faire, mais il savait exactement comment maintenir la clarté sans devenir distrayant. Le résultat final se lit comme aucune bande dessinée que vous n’avez jamais vue auparavant. Elle ne pouvait exister qu’avec lui en tant que collaborateur.

Qu’est-ce qui vous a séduit dans le fait de situer la série dans le passé ?

Cela me permet, en tant qu’écrivain, de gagner du temps et de faire beaucoup d’analyses rétrospectives. Le contexte, essentiellement. Je veux m’assurer d’avoir le plus de succès possible pour de nombreuses raisons. À cette fin, j’ai fait beaucoup de recherches à partir de nombreux points de vue, et c’est le genre de chose qu’on n’obtient qu’avec le temps.

Le premier numéro donne aux lecteurs un aperçu de l’histoire complexe du monde des hommes du XXe siècle. Comment avez-vous développé cette histoire ? Combien de temps d’un calendrier avez-vous prévu?

Je suppose qu’il est né de la complexité de l’histoire réelle et des perceptions (souvent différentes) que les gens en ont. L’histoire, malgré les super-êtres, est en fait très similaire à la nôtre. Je fais peut-être des gestes à un moment donné, mais je préfère ne pas dire quoi. Cela dit, vous n’avez pas besoin de connaître l’histoire pour en profiter. Nous partons du principe que les gens sauront ce qu’était l’Union soviétique et ce qu’était/est l’Amérique, mais au-delà de cela, nous vous l’expliquons comme s’il s’agissait d’un monde imaginaire ou d’une planète extraterrestre. Une grande partie est tirée du monde réel, ce qui, je pense, le rend riche et détaillé, mais nous vous disons tout ce que vous devez savoir. Quant à savoir à quel point j’y ai réfléchi – assez largement, mais il s’agit davantage de connecter des événements réels avec le fantastique, en les modifiant légèrement pour s’adapter à ce monde. Des choses comme l’effondrement de Tchernobyl se sont toujours produites, mais d’une manière très différente (numéro 5 !).

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Quelles autres histoires alternatives et sagas de super-héros avez-vous recherchées pour vous inspirer en travaillant sur cette série ?

Le plus grand et le plus évident est The Winter Men, par Brett Lewis, le grand JP Leon, Dave Stewart et John Workman. Et, bien sûr, Watchmen est là-dedans. Ils l’ont fait il y a 35 ans, et nous avons encore beaucoup de retard, mais nous faisons de notre mieux pour nous rattraper. La plupart du temps, cependant, je me suis inspiré de la vraie vie; rechercher pour ce livre signifie lire un tas d’histoires; de la guerre, en particulier l’Union soviétique et l’Afghanistan. J’ai lu beaucoup de récits de première main sur l’invasion soviétique et d’autres guerres et j’y ai mélangé quelques-unes de mes propres expériences. Mais cette histoire est née en grande partie de mes intérêts et de mes obsessions, alors j’ai l’impression de me préparer à l’écrire depuis plus d’une décennie.

Bien qu’elles soient toutes distinctes sur le plan tonal et esthétique, votre autre série, Agent of WORLDE et le prochain Bloodshot Unleashed explorez également les horreurs de la guerre et des programmes militaires secrets. Comment votre travail sur ces séries a-t-il influencé 20th Century Men ?

Je pense qu’ils sont probablement tous sur le même spectre, avec WORLDE étant les hommes du 20e siècle les plus amusants, orientés vers l’action, absurdes et « chargés d’idées » étant le plus ancré, humain, politique et philosophique, et injecté de sang étant un peu au milieu. Je suis fier d’eux tous et je pense que nous faisons des choses très différentes dans chacun d’eux, mais ils partagent définitivement l’ADN.

Pensez-vous que cette série est davantage une déconstruction du genre super-héros ou une célébration de son potentiel ?

Je pense que le travail en tant que commentaire sur les super-héros, bien qu’il s’agisse d’une interprétation totalement valable et absolument « là-dedans », n’était pas une priorité pour moi. Pour moi, il s’agissait plutôt d’utiliser certains archétypes pour raconter une histoire sur les idéologies, les nations et les cycles de violence à travers les yeux des gens qui y sont pris. Je suppose, j’espère qu’on s’en souviendra moins comme une déconstruction du genre super-héros et plus comme une exploration des êtres humains dans les pires circonstances, avec toute la cruauté et la gentillesse, la laideur et la beauté.

Qu’est-ce que vous avez le plus hâte que les fans rencontrent alors que la série se poursuit ?

Je suis ravi que les gens en retirent leur propre expérience. L’une des plus belles choses à propos de la réaction au premier numéro a été qu’il n’y a pas deux descriptions de la bande dessinée qui se ressemblent. Les gens semblent en tirer des choses différentes. C’est extrêmement satisfaisant. J’ai hâte de voir comment les gens réagiront aux prochains numéros !

20th Century Men #2 sortira le mercredi 21 septembre.