Don DeLilloroman satirique classique, Bruit blanc, a été publié pour la première fois en 1985. Situé dans une ville universitaire fictive, le livre a utilisé une explosion toxique pour explorer la sursaturation des nouvelles et la désinformation, les enseignements trop indulgents dans le milieu universitaire, notre dépendance excessive aux solutions pharmaceutiques, la peur de la consommation de produits chimiques dans le l’air que nous respirons et dans les aliments que nous mangeons, et l’éclairage au gaz, à la fois d’un être cher et du gouvernement. Quand il a été écrit, l’esprit était une critique acerbe mais tranchante du consumérisme excessif et de l’opulence nombriliste des années Reagan. Et avec tout ce qui est venu après Internet, eh bien, c’est devenu encore plus prémonitoire. Ou pour le mettre en termes de culture pop, « ce chewing-gum que vous aimez reviendra avec style ».

Dans l’adaptation cinématographique, Adam Chauffeur joue le rôle de Jack Gladney, la voix incontournable des études d’Adolf Hitler. Greta Gerwig revient triomphalement au jeu d’acteur, son premier crédit d’acteur en direct depuis 2016, jouant la femme de Jack, Babbette. Jack donne des conférences grandioses sur le fasciste le plus odieux et le plus réussi de tous les temps et Babbette enseigne divers apprentissages de groupe à l’église locale. Ensemble, ils élèvent quatre enfants/beaux-enfants. Leur fille aînée (Rafey Cassidy) voit Babbette se faufiler des pilules pour un médicament qui n’est pas sur le marché, ce qui, selon elle, lui fait oublier davantage dans leur vie de tous les jours. Tandis que Jack, fort de sa révérence sur le campus, continue de penser que tout va bien dans sa vie familiale jusqu’à ce qu’une explosion chimique l’oblige à devenir un homme d’action décisive au lieu d’un simple homme de savoir. (Dans l’un des meilleurs moments comiques du film, après une désinformation continue des agences locales sur la façon de réagir à l’événement toxique en suspension dans l’air, Jack voit un autocollant sur lequel se lit « Gun Control = Mind Control » et déclare de son mieux pour suivre ce véhicule parce qu' »ils semblent savoir comment survivre ».)

Noé Baumbach (Frances Ha, histoire de mariage), en tant que cinéaste, semble être un choix inadapté pour réaliser une adaptation du livre de DeLillo. Rétrospectivement, cela a plus de sens qu’on ne le pensait à l’origine. Pas seulement pour se moquer du milieu universitaire (quelque chose que Baumbach fait depuis son premier film, Kicking and Screaming) mais parce que Baumbach a toujours apprécié un non-sequitur. Mais alors que Baumbach favorise une configuration, l’humour rapide de DeLillo provient généralement d’un barrage de non-séquences; les personnages de White Noise tous ont des informations à donner, mais c’est généralement tellement sans rapport que le père demande à un moment donné si quelqu’un écoute même quelqu’un. La raison pour laquelle Baumbach m’a semblé un choix étrange était à cause de la façon dont le film devrait être visuel pour retirer les éléments de pollution sonore de l’histoire. Il est connu pour son utilisation du langage mais pas pour son langage visuel. Assez étrange, ce sont les visuels dans White Noise qui fonctionnent le mieux pour créer l’ambiance appropriée du film, et c’est l’humour qui est souvent absent. La satire est l’une des choses les plus délicates à traduire d’une page à l’autre et White Noise ne coupe jamais vraiment aussi profondément qu’il le devrait parce que la communication des blagues est tellement précipitée – via le style de DeLillo qui est plus rapide à traiter sur la page qu’à exporter à l’écran.

Bruit blanc est un film très occupé – à la fois verbalement et visuellement. Les engrenages de l’intrigue changent constamment, d’une satire universitaire à l’événement toxique et plus tard encore, aux mensonges au sein d’un mariage. L’agitation de l’intrigue fonctionne mieux au centre car la réaction à l’inconnu a du sens pour une toile chaotique et aléatoire. Les conspirations commencent à se répandre. Les responsables de la santé sont incapables de générer des réponses exploitables au-delà de la mort qui pourrait survenir dans les 30 ans. Et plus l’information devient scientifique, plus tout le monde a peur parce que chaque nouveau fil d’information ne fournit pas de réponse claire, mais cela semble pire.

Lorsque les Gladney sont transférés dans un camp de scouts dirigé par une organisation de simulation, la thèse de Jack Gladney sur les partisans d’Hitler – qu’ils sont devenus ce qu’ils voulaient être, une foule – se déroule devant lui. Leurs filles sanglotent en disant que le plus effrayant est qu’on ne peut pas leur dire exactement ce qu’elles doivent ressentir. Ils désirent avoir « la bonne réaction ».

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Image via Netflix

C’est la plus expressive visuellement de l’œuvre de Baumbach. Parce que la peur de la mort est un fil conducteur dans toutes les machinations du récit, il y a une utilisation stricte de l’obscurité par rapport à la lumière. Jack et Babbette parlent ouvertement de la mort, mais c’est secrètement une peur dévorante. Leur ouverture d’esprit est une tentative pour les empêcher de penser autrement et Lol CrawleyLa cinématographie de est illustrée lors de la formulation de leurs peurs. Mais la nature visuelle du film va au-delà de l’éclairage et aussi dans Jess Gonchorconception de la production. Le supermarché, lumineux dans sa lumière pour que toutes les marques soient visibles et réconfortantes, juxtapose les peurs intimes de Jack, où rideaux et draps recouvrent sa propre vision de la mort. Le collège où Jack enseigne a des salles de classe qui ressemblent à la section pour enfants d’une bibliothèque, apparemment à la fois satirique et validant les craintes conservatrices que les collèges soient des centres d’endoctrinement pour les jeunes.

Pourtant, bien que le look du film soit solide, il illustre davantage à quel point White Noise a tant de pièces mobiles et de scènes individuelles éclipsent la somme de ces pièces. Le cadre académique semble se confondre avec l’endroit où Baumbach place le cœur de l’histoire : la survie d’un événement et la survie d’un mariage. Il est pratique de remettre les points de discussion directement au spectateur (comme dans l’ouverture, où Don Cheadle, jouant un professeur au College-on-the-Hill, dissèque la joie de filmer un accident de voiture en disant que la quête du récit passe par la fenêtre dans de telles scènes et qu’une joyeuse innocence s’en mêle.) Mais les changements d’attention aussi empêche l’adaptation de découvrir un groove stable pour les personnages principaux, en particulier Babbette, qui est pour la plupart réduite à dire au public ses motivations. Ces motivations, malheureusement, ont créé un troisième acte de rendements décroissants via un tout nouveau personnage qui a été séparé de tous les domaines satiriques précédemment établis. Au final, White Noise est coupable d’être ce qu’il critique : trop.

Évaluation: C+

Bruit blanc sera diffusé sur Netflix le 30 décembre.