En contemplant l’expérience de regarder les cinq premiers épisodes de La Reine Serpentle dernier drame d’époque de Starz, il y a un point à retenir indéniable : Samantha Morton est une parfaite Catherine de Médicis. Bien que certains se souviennent peut-être d’elle pour son tour méchant en tant qu’Alpha dans Les morts qui marchentelle a toujours maîtrisé l’écran depuis Synecdoque, New York à son travail nominé aux Oscars dans En Amérique et Doux et Lowdown. Bien que ce dernier rôle ne tire pas pleinement parti de ses talents, il est toujours merveilleux de la voir s’enfoncer dans le personnage et toutes les complexités qui s’y trouvent.

Basé sur le livre de non-fiction de 2004 Catherine de Médicis : reine de France de la Renaissance par Léonie Frieda, la série reprend en fait avec quelqu’un d’autre que la célèbre noble italienne. Un serviteur nommé Rahima, joué par le spectaculaire Sennia Nanua de La fille avec tous les cadeaux, passe ses journées lorsqu’elle est appelée à fournir des services à Catherine. Clairement intimidée par la perspective de la rencontrer, elle avance toujours avec une forte volonté qui finira par impressionner le dirigeant. Dans le processus, Rahima se retrouve à écouter l’histoire de la montée au pouvoir de Catherine au XVIe siècle. Initialement juste un dispositif de cadrage pour entrer dans les flashbacks qui dominent les premiers épisodes, il devient rapidement un scénario distinct ; Rahima grandit et change lorsqu’elle est prise sous l’aile de la reine de France. Cela prend un certain temps pour y arriver, et il y a beaucoup de contexte avec lequel le spectacle prend son temps, mais tout finit par se reconnecter de manière intrigante. Alors que le passé de Catherine résonne dans son avenir, le sens étouffant du péril devient également de plus en plus perçant. Pour ceux qui connaissent l’histoire, cette histoire ne se termine pas bien pour presque tous ceux qui y sont impliqués.

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Image via Starz

Avant tout cela, nous voyons Catherine grandir dans des circonstances plutôt difficiles. Cette version plus jeune est jouée par un remarquable Colline de Livqui reste aussi merveilleuse qu’elle l’était dans son premier long métrage en 2018 Méduse. Elle apporte l’humour nécessaire aux horreurs occasionnelles qui lui sont infligées. Pour chaque indignité qu’elle doit endurer, elle reçoit un coup. Il y a aussi une tragédie, car la personne qu’elle était autrefois va être brisée au moment où elle atteindra l’âge adulte. Très tôt, elle se marie avec son oncle indifférent, le pape Clément (Charles Danse) à la royauté française après avoir vécu comme orphelin. C’est un changement majeur bien que Hill soit captivant en révélant à quel point Catherine est assez rusée pour se tailler une existence là où elle le peut. Les chances sont souvent contre elle et elle doit réfléchir rapidement à chaque situation. Dans chaque scène, il y a le risque qu’elle soit bannie, garantissant qu’il n’y a pas de marge d’erreur. Cependant, à bien des égards, Catherine a une longueur d’avance sur la royauté française. Alors qu’ils ont vécu des vies protégées qui sont inconscientes des véritables luttes au-delà du domaine du château, elle sait ce qu’il faut pour survivre dans un monde difficile. Tout cela est raconté par Morton, qui apporte à la fois sagesse et esprit à chaque mot qu’elle prononce.

Tout au long de ces scènes, il y a une rupture récurrente, mais heureusement pas surutilisée, du quatrième mur. Lorsque Catherine jette un regard complice à la caméra pour ponctuer des moments particuliers, cela crée une sensibilité plus ludique à la nature sinistre de ce qui se passe. Bien qu’il y ait toujours une possibilité que de tels apartés s’épuisent, ils finissent tous par fonctionner ici parce qu’ils sont utilisés avec parcimonie. Cela garantit que les regards flétrissants que Catherine donne restent nets tout au long, toujours capables d’augmenter la tension et le drame. Bien sûr, même si elle trouve des triomphes occasionnels au milieu de la tragédie, il y a le sentiment imminent que sa victoire ne pourrait qu’entraîner de nouvelles destructions.

Le spectacle se propose de s’immerger dans les machinations politiques du royaume à la Maison du Dragon, mais sans la même obsession pour l’héritage et la tradition qui dominent ce spectacle fantastique. Ne vous y trompez pas, il y a beaucoup de brutalité dans The Serpent Queen. Une scène particulière où Catherine décide de sacrifier un membre de son entourage est horrible dans la façon dont elle est réalisée. Ce qui le distingue, c’est sa simplicité, tant dans sa mise en scène que dans sa signification. Alors que d’autres histoires sur la royauté se déroulent comme des épopées, pleines de batailles brutales et de spectacles sanglants, celle-ci est plus ciblée. Ce n’est en aucun cas un point négatif car cela ouvre plus de potentiel pour explorer le personnage. La plupart des scènes de guerre se déroulent en grande partie hors écran, l’histoire étant racontée à travers les yeux de Catherine alors qu’elle doit mener sa propre bataille ailleurs. Le spectacle est à son meilleur lorsqu’elle commence à grandir en tant que personnage et à trouver un moyen de se créer une vie dans un monde toujours difficile à naviguer.

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Image via Starz

À l’inverse, le spectacle est à son pire dans certaines des façons dont il est tourné. Bien que les décors soient tous utilisables et les costumes appropriés, la façon dont la caméra capture tout cela laisse à désirer. Au début, il y a un moment où il zoome très légèrement sur un personnage. C’était étrange quand c’est arrivé pour la première fois, même si c’est passé assez tôt pour qu’on puisse l’ignorer. Malheureusement, cela commence à se produire de plus en plus fréquemment d’une manière qui brise l’immersion de la scène. Zoomer avec une caméra revient à attirer l’attention sur sa présence et fait partie d’un langage visuel plus courant dans certaines sitcoms. Ainsi, quand cela se produit ici, cela brise le sentiment que nous sommes dans ce monde et vacille dangereusement près d’être involontairement drôle. Cela peut sembler être une petite chose sur laquelle se concentrer, mais la façon dont les histoires prennent vie via la caméra est l’une des parties les plus fondamentales de toute expérience. Tout ce que nous voyons dépend de la façon dont la caméra a été utilisée et de ce qu’elle a jugé important de mettre en évidence. Bien que certains plans d’établissement qui se sentent plus ciblés dans la façon dont ils utilisent les zooms conviennent, l’utiliser de manière si aléatoire dans des scènes clés ne cesse de se sentir étrange. C’est comme si le caméraman, sur le moment, avait décidé que nous avions besoin d’un plus gros plan. Il y en a des aperçus dans la bande-annonce exagérée qui, bien qu’elle ne ressemble en rien à la série, a toujours un ton étrange.

Qu’est-ce qui attire la reine serpent tout ensemble est la force de son casting. Bien qu’il y ait une certaine déception initiale dans la série qui prend son temps pour en savoir plus sur la performance de Morton en termes de récit, Hill met plus que cela au repos. Si quoi que ce soit, au moment où le jeune acteur recule, il y a un sentiment de perte que nous ne verrons pas beaucoup d’elle dans l’histoire au-delà de cela. C’est absolument intentionnel, car le spectacle est centré sur la façon dont l’innocence de l’enfance perdue était en partie ce qui a façonné Catherine, et cela est censé faire mal. Lorsque Morton occupe alors le devant de la scène, vous pouvez voir à quel point elle est devenue froide. De la manière dont elle nous tient dans son regard à la manière simple dont elle donne des ordres, il devient vite évident qu’elle est capable de presque tout. La série est même assez audacieuse pour se plonger dans l’occultisme, quelque chose qui vient de certaines parties éparses de l’histoire, bien qu’elle ne saute pas tout à fait dans les cinq premiers épisodes.

Quoi qu’il en soit, le sort que Morton lance à l’écran reste assez fascinant. Malgré quelques couacs ici et là, c’est elle qui reste résolue. Alors que nous voyons Catherine grandir et changer, Morton est celui qui nous guide avec facilité à travers tous les défis de l’histoire. En tirant le meilleur parti de sa performance et de l’étude de personnage qu’elle crée, The Serpent Queen s’avère plus qu’utile d’être emballé, l’histoire ne nous attirant que – un peu comme le serpent dans son titre.

Évaluation: B

Vous pouvez regarder le premier épisode de The Serpent Queen à partir du 11 septembre sur Starz, les sept épisodes restants étant publiés chaque semaine.