A ce stade de sa carrière, Paul Schrader (première réforme) travaille simplement à partir d’un modèle : un homme dans la quarantaine avec un passé trouble cherche la rédemption. Il a un métier unique. Il définira sa vie par cette profession. Il tiendra un journal sur son métier. Un étranger plus jeune va perturber sa petite vie cachée. Lorsque les temps commenceront à devenir difficiles, il se demandera pourquoi il tient encore un journal parce que cela ne l’aide plus à traiter ses règles et son ordre (maintenant perturbés). Et à travers l’étranger, le potentiel de violence remontera à la surface, emportant avec lui une chance de rédemption personnelle.

Chez Schrader Maître jardinier, cet homme est Narvel Roth (Joël Edgerton) et il est jardinier et horticulteur chez une femme aisée (Sigourney Weaver) domaine familial. Il vit sur le terrain dans une petite maison d’une pièce. Schrader, une présence acariâtre en ligne, joue sciemment avec son public de niche à ce stade en demandant à Mme Haverhill (Weaver) de décrire la mort de sa sœur comme un « cancer des mésanges » et d’ouvrir immédiatement le film avec Edgerton à son bureau en train de journaliser une plante unique. Il conclut que nous « devons tous mettre à jour en temps voulu » et pousse son journal sur le bureau et sort un ordinateur. Schrader a découvert l’ordre des feuilles de calcul, bébé !

L’étranger est la petite-nièce de Mme Haverhill, Maya (Quintessa Swindell). Le passé familial de Maya comprend des toxicomanies mortelles et bien que Mme Haverhill n’exprime aucune tendresse extérieure, elle décide qu’il vaut mieux que Narvel engage Maya comme apprentie dans les jardins. La complication est le trafiquant de drogue abusif de Maya dont Narvel tente de la protéger, provoquant une attraction qui détruira l’homéostasie établie sur le terrain.

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Image via Bonnie Marquette

Le passé de Narvel est tatoué sur tout son corps avec l’iconographie et les crânes nazis. Il s’est réinventé et a consacré sa vie à l’étude des plantes, des graines et de l’entretien. Il est aimé de son personnel, composé principalement de personnes de couleur. À part lui, seule Mme Haverhill est consciente des marques inquiétantes sous sa chemise et c’est quelque chose qu’elle utilise pour le retenir à sa disposition.

Maintenant, les métaphores sont évidentes. La haine commence par une graine, mais elle est nourrie et renforcée par des soins et des répétitions jusqu’à ce qu’elle devienne suffisamment grande pour se propager. La haine est une mauvaise herbe envahissante qui peut tuer des fleurs plus uniques et plus belles. Mais le travail sur soi suit une approche similaire pour tailler les plantes afin qu’elles soient gérables ; les mauvaises herbes peuvent être remplacées par de belles plantes non envahissantes, qui maintiennent leur sol et fleurissent en place.

Une fois que les trafiquants de drogue entrent en scène, nous savons que des problèmes nous attendent. Mais Schrader est capable de réduire certaines de ses impulsions les plus établies pour servir cette histoire particulière. Narvel ne désire pas tuer mais infléchir une blessure permanente qui amènerait les personnes qu’il a averties à voir et à sentir leurs décisions chaque jour marquées sur leur corps. La violence a le potentiel de changer.

Narvel décrit le jardinage comme un travail minutieux qui n’est qu’un espoir pour l’avenir. Il n’y a pas de retour en arrière avec une plante, il suffit de tendre vers sa progression ou de la perdre de vue et de laisser la régression s’installer. Et comme beaucoup des meilleurs films de Schrader, sa connaissance du travail est détaillée et bien documentée, et la description de son travail est révélateur de son personnage principal.

Il est facile (et peut-être justifiable) de se moquer de la romance naissante, car elle est incroyablement sur le nez et l’écart d’âge se situe à deux décennies de différence. Mais Schrader va Schrader; à ce stade, vous savez ce que vous obtenez. Et il n’est pas écoeurant dans son message car on rencontre Narvel sans haine dans son cœur, ses actes ou ses paroles. Donc, elle ne le guérit pas mais lui demande plutôt d’effacer les rappels marqués sur tout son corps.

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C’est bien que First Reformed a remis Schrader sur la bonne voie et a travaillé dur jusqu’à ses 80 ans. Et cela donne l’impression qu’il a fait une trilogie thématique. Mais, en regardant Maître Jardinierj’ai enfin pu mettre le doigt sur ce qui fait First Reformed si spécial par rapport à la plupart de ses travaux récents. C’est parce que le prêtre traverse une crise de foi plutôt qu’un passé horrible, et ce qui crée son parcours est une question spirituelle à laquelle il n’avait pas réfléchi : est-il justifiable d’amener des enfants dans un monde que nous détruisons activement alors que nous avons haussé les épaules à l’idée d’arrêter notre propre horloge apocalyptique que les générations futures devront gérer à notre place ? Les deux films suivants de Schrader qui ont suivi sa propre rédemption cinématographique ont suivi le même modèle : où, contrairement à First Reformed, les propres méfaits du personnage sont rappelés. Et les flashbacks n’exigent que très peu de votre part au-delà de votre propre conscience que les actes de torture pendant la guerre en Irak (The Card Counter) et néo-nazis (maître jardinier) sont tous les deux odieux. C’est une approche simple et économique du remboursement ; c’est aussi plein d’espoir. Nous espérons qu’une telle personne pourra être réformée.

J’ai trouvé Maître Jardinier plus gratifiant que The Card Counter; bien qu’il soit incroyablement similaire structurellement, à chaque étape du processus. J’ai trouvé que c’était mieux parce que la description du travail correspond parfaitement à l’arc de la rédemption, mais offre également un espace pour se cacher, être seul et devenir plus contemplatif.

Peut-être ma recommandation de maître jardinier sur le compteur de cartes est aussi simple que je préfère être dans un jardin luxuriant et verdoyant que dans un casino à une table verte. Mais je pense que, même si c’est un modèle de Schrader, il montre plus une capacité à tailler et à retravailler de petites zones dans son travail qui avaient trop de mauvaises herbes. L’approche naturelle et stoïque d’Edgerton vis-à-vis de son rôle ressemble à une décennie d’expiation. Et Weaver savoure chaque instant de stature qu’elle a. Elle s’occupe des terrains en les brûlant. Les acteurs de Schrader semblent clairement apprécier le modèle car ils savent exactement quoi faire.

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