Seul le deuxième long métrage d’animation jamais produit par Disney, années 1940 Pinocchio n’est pas seulement sans doute le meilleur film d’animation réalisé par la société, il pourrait s’agir du plus grand film d’animation jamais réalisé. Après le succès de leur premier film, 1937’s Blanche-Neige et les sept nains, Disney a poussé encore plus loin les possibilités du média avec des innovations technologiques à couper le souffle, des scénarios et des personnages inoubliables, et certaines des chansons les plus emblématiques jamais mises dans un film Disney. Avec seulement leur deuxième film, Disney a pu prouver que leur succès avec l’animation n’était pas seulement un coup de chance, c’était une façon entièrement nouvelle et impressionnante de créer de tout nouveaux mondes et de créer des histoires magistrales.

À ce stade, Disney peut certainement encore innover, mais il semble qu’ils soient beaucoup plus intéressés à se contenter de nous donner des histoires que nous avons déjà vues de différentes manières. Au cours de la dernière décennie, cela a souvent pris la forme de remakes d’action en direct, dont certains sont des récits assez simples des originaux (Beauty and the BeastLe roi Lion), tandis que d’autres ont au moins tenté de montrer une nouvelle facette d’une histoire classique (MaléfiqueCruelle). Mais quelle que soit la qualité de ces remakes d’action en direct, peu de gens diraient qu’ils correspondent à la beauté, à la puissance ou à la magie écrasante des films originaux. Avec Disney apportant enfin Pinocchio à l’action en direct, le fossé entre la qualité de l’original et la version en direct a rarement été aussi énorme.

Avant même que le logo Disney ne quitte l’écran, il est déjà évident que Robert Emesis’ prendre va faire des choix discutables. « When You Wish Upon a Star » est devenu si omniprésent chez Disney que c’est même dans leur logo – une occasion parfaite pour Jiminy Cricket de faire son apparition. Exprimé par Joseph Gordon-Levittcette version de Jiminy sonne comme Matthieu McConaughey essayer de faire une impression de l’homme en pain d’épice de Shrek. Jiminy nous conduit finalement à la maison de Geppetto (Tom Hank), un sculpteur sur bois italien qui met la touche finale à sa dernière création, une marionnette du nom de Pinocchio (voix de Benjamin Evan Ainsworth).

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Pinocchio suit les mêmes rythmes narratifs de base que la version animée de 1940, alors que Pinocchio prend vie, puis tente de devenir un vrai garçon car il doit faire face à des défis, des aventures et des choix difficiles qui menacent son objectif. Mais avant même que Pinocchio ne puisse quitter la maison de Geppetto, il est déjà clair que même si l’histoire est familière, la magie n’est tout simplement pas là. Même si on aime déjà ces personnages et cette quête que le garçon de bois doit accomplir, il manque l’étincelle. C’est comme si pour donner vie à Pinocchio, La Fée Bleue (Cynthia Erivo) a zappé le reste de ce monde de sa magie.

L’un des aspects les plus déroutants de ces remakes est que, bien qu’ils prétendent être des actions en direct, ils utilisent principalement l’animation pour donner vie à ces mondes – et souvent à tort. Même les éléments qui auraient pu être créés pratiquement sont remis à l’animation. Prenez, par exemple, la maison de Geppetto, pleine d’animaux de compagnie et de coucous imaginatifs. Dans cette version, Cleo le poisson rouge et Figaro le chat sont tous deux animés, comme si les chats et les poissons rouges de la vie réelle étaient si difficiles à trouver. Bien sûr, ils n’ont peut-être pas la même durée de vie que les versions animées, mais ils ne sont pas non plus troublants, coincés dans une étrange vallée étrange d’essayer de paraître réels, mais pas tout à fait corrects. De même, le mur d’horloges à coucou de Geppetto est transformé en un moyen animé pour Disney de faire référence à ses films passés, une tentative inutile de lancer quelques clins d’œil ou vous allez manquer au public.

Mais à mesure que le monde de Pinocchio s’agrandit, le recours à l’animation augmente également. L’île aux plaisirs de cette version « live action » est tout aussi animée que le film de 1940 – ce qui, à certains égards, a du sens – mais même les scènes les plus simples semblent superflues créées sur un ordinateur. Comme Le Roi Lion de 2019 l’action en direct ne signifie pas nécessairement «réalité», mais plutôt qu’elle ressemble légèrement plus réaliste que les originaux animés.

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Cette version de Pinocchio montre également à quel point le film d’animation était élégamment simple dans son intrigue et son développement de personnage. Nous n’avions pas besoin de savoir pourquoi Geppetto était assez seul pour espérer qu’un garçon en bois qu’il avait créé prendrait vie, le fait qu’il ait créé cette figurine en premier lieu disait des merveilles sur qui était cet homme. Dans ce conte, écrit par Zemeckis et Chris Weitz, tout sous-texte doit être transformé en texte. La façon dont Geppetto parle à ses animaux et à ses créations devient un outil d’exposition, notamment pour expliquer ce qui est arrivé à sa famille et pourquoi il conserve tant de coucous.

Alors que certains remakes d’action en direct ont prospéré dans ce qu’ils ajoutent à l’histoire originale, Pinocchio fait exactement le contraire. Ce Pinocchio présente Sofia, une mouette qui aide Jiminy, qui est exprimée par Lorraine Braccoet Fabienne (Kyanne Lamaya), un marionnettiste du spectacle de Stromboli qui se lie d’amitié avec Pinocchio alors qu’il tente de rentrer chez lui. Ces deux personnages semblent exister pour fournir des visages amicaux tout au long de ce voyage afin de garantir que cette histoire ne devienne pas trop sombre, et pourtant, ils se sentent toujours totalement inutiles. On peut en dire autant des terribles tentatives d’insérer de l’humour moderne dans cette histoire. Surtout avec l’arrivée de Honest John (exprimé par Clé Keegan-Michael), nous obtenons des blagues comme dire que Pinocchio pourrait devenir une célébrité ou un « influenceur », et suggère qu’un bon nom pour un garçon en bois serait « Chris Pine ». Il y a même une scène où Pinocchio joue curieusement avec de la merde de cheval, si c’est ce que vous avez ressenti comme si l’original manquait.

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Et pourtant, peut-être la partie la plus décevante de Pinocchio est qu’avec cette équipe et cette distribution, il semble que cela aurait pu être l’un des rares succès d’action en direct de Disney. Zemeckis est devenu l’étalon-or de la combinaison d’animation et d’action en direct dans Qui veut la peau de Roger Rabbitet Zemeckis et Hanks ont toujours bien fait ensemble dans l’action en direct, bien que cela se rapproche de leur collaboration souvent troublante dans Le Polar Express.

À ce stade, les remakes en direct de Disney de leurs classiques animés sont devenus inévitables, aussi fiables que la mort, les impôts et Bob Chapeckles choix discutables. Mais Pinocchio finit par devenir l’un des exemples les plus flagrants de ceux-ci, perdant la beauté et la magie de l’original, sur-expliquant le monde qui a été si simplement expliqué il y a plus de 80 ans, et avec une approche « live-action » qui est à peu près aussi animée comme l’original. Si le Pinocchio de 1940 a montré que tout souhait que votre cœur désire pouvait se réaliser, ce remake montre ce qui se passe lorsque vos cauchemars prennent vie.

Évaluation: J+

Pinocchio est disponible sur Disney + maintenant.