Au fil des ans, j’ai souvent entendu des louanges lancées à Steven Spielbergc’est Mâchoires. Et même si je savais, à un certain niveau, que les éloges étaient justifiés, je ne me suis jamais vraiment senti obligé de le regarder, surtout après avoir regardé quelques films classiques et finalement déçu par eux. Ai-je eu le cœur de dire aux gens, après avoir finalement regardé Jaws, que leur film préféré était médiocre ? Dans cet esprit, je suis allé à Jaws avec un point de vue neutre. J’ai compris que Spielberg est prolifique et responsable de beaucoup de nos films préférés, mais j’allais essayer de ne pas laisser cela colorer mon opinion sur Jaws, pour le meilleur ou pour le pire. Et avec la réédition de Jaws cette semaine dans IMAX, j’ai pensé que c’était le moment idéal pour enfin plonger dans les eaux d’Amity Island.

Basé sur Pierre Benchley‘s roman du même nom, l’histoire est celle que nous connaissons tous à ce stade. Un grand requin blanc mangeur d’hommes terrorise une petite ville balnéaire sur la côte est de l’Amérique au plus fort de l’été et les gens doivent s’unir pour chasser la bête. Sorti en 1975, la surprise pour moi, en le regardant pour la première fois en 2022, était la fréquence à laquelle je cherchais le requin. C’était en fait un peu décevant que le requin n’ait pas réussi à survivre de façon inquiétante à sa rencontre avec les humains à la fin de l’histoire.

Connaître quelque chose de l’histoire de ce qui s’est passé dans l’aspect requin de Jaws à travers des documentaires comme Jouer avec les requinsqui a documenté la vie de Valerie Taylor et de son mari – deux fanatiques de requins et quelques experts en requins qui ont conseillé Jaws – J’avais le point de vue de quelqu’un qui connaissait les séquelles de Jaws sur la communauté marine. Cela ne devrait pas vous choquer de savoir que le requin dans Jaws inspiré une guerre proverbiale contre les requins. La peur qui a résulté du film a conduit à une chasse quasi obsessionnelle des créatures. Cela conduit inévitablement des personnes à plaider pour la préservation de la faune locale des océans (en particulier pour empêcher la chasse excessive aux requins). Tout cela pour dire que je n’ai pas abordé l’idée de chasser le requin mangeur d’hommes, aussi méchant soit-il, avec une quelconque chaleur. Mais cela n’a pas non plus enlevé le film et a quand même réussi à offrir une bonne dose de divertissement.

Le méchant de Jaws n’est en fait pas le grand requin blanc

mâchoires-brody-hooper-quint
Image Via Universal

Pour moi, ce n’était pas un film monstre qui mettait le requin en méchant traquant les plages de la côte de la Nouvelle-Angleterre, mais plutôt une histoire d’orgueil et d’ego, et qui met en lumière le vrai méchant comme, vous l’avez deviné, mec. Après que la nouvelle d’un requin tueur a été révélée aux habitants de la ville d’Amity Island, le chef de la police Martin Brody (Roy Scheider) pousse à fermer les plages avant que des foules de gens n’arrivent de l’extérieur de la ville pour profiter des célébrations du 4 juillet. Mais, malheureusement, étant une ville balnéaire, le maire Larry Vaughn (Murray Hamilton) proteste. Ils ont besoin des revenus de l’été, alors il repousse la fermeture des plages, peu convaincu par le requin. Il fait pression sur le coroner pour qu’il change ses conclusions et les plages restent ouvertes !

Et puis, l’inévitable se produit. Une journée ensoleillée, une plage pleine de monde et un prédateur au sommet à l’affût sont un désastre pour Amity Island. Avec plus de morts, dont un petit garçon, la chasse au requin est lancée. Des foules de chasseurs affluent vers l’île d’Amity avec l’intention de tuer le requin, sans se soucier vraiment de l’effet qu’il aura sur l’écosystème marin local ou même en sachant quel type de requin ils chassent. Après avoir échoué à capturer la bête, Brody, l’océanographe Matt Hooper (Richard Dreyfuss), et un chasseur de requin local nommé Quint (Robert Shaw) poursuivre le grand requin blanc en pleine mer.

Cette chasse est à l’origine de certaines des scènes les plus emblématiques du film. Alors que les trois hommes parcourent les eaux libres à la recherche du requin, l’atmosphère change complètement. Maintenant, ils sont dans le territoire des requins, et ils sont loin de leur profondeur. Jean Williams‘ la bande-son emblématique est toujours aussi efficace pour créer de la tension, même si nous nous attendons à une attaque à venir. La façon dont l’animal transforme la situation de chassé en chasseur est l’un des points forts du film. En fait, la façon dont le film ne retient pas la nature horrible des attaques est en fait rafraîchissante, compte tenu de la fréquence à laquelle Hollywood est enclin à s’éloigner du mouvement d’action.

Hooper et Quint sont les deux faces d’une même médaille

mâchoires-hooper-quint
Image Via Universal

L’histoire décrit Brody comme une figure héroïque familière. C’est un homme de loi, quelqu’un qui essaie juste de protéger sa ville et qui lutte contre la bureaucratie du maire et l’extrémisme de Quint et Hooper. Bien que Quint soit un chasseur qualifié, il déclare assez tôt que son aide a un prix élevé. Il est à but lucratif et il est impatient de monter les os du grand blanc sur ses murs à côté de la carcasse de nombreux animaux morts. En combinant cela avec le fait qu’il était à bord de l’USS Indianapolis, l’un des navires qui ont livré la bombe nucléaire qui attaquerait Hiroshima, c’était en fait assez agréable de le voir se faire lentement consommer par la bête qu’il croyait si effrontément pouvoir mieux.

De l’autre côté de la médaille, l’amour de Hooper pour l’océanographie ressemble moins à l’amour pour la faune marine. Au lieu de cela, cela ressemble à une décision ambitieuse de se poser sur un magazine ou une revue scientifique comme le premier à capturer l’un des plus grands requins connus de l’homme. Il risque la vie des hommes à bord du navire en essayant de prendre une photo du requin. À la fin de la journée, quand tout son intellectualisme est dépouillé, lui et Quint sont tous deux des chasseurs de trophées et là pour le frisson de la chasse, pas pour une mesure d’altruisme.

Jaws fonctionne toujours comme un thriller, mais avec les humains comme antagonistes

Jaws-shark-attaquant-Brody-sur-le-bateau

Au final, pour moi, Jaws se termine plus comme une tragédie que comme un triomphe. Sachant que réel les requins réels n’attaquent pas les humains à moins qu’ils ne soient provoquésMâchoires a eu un impact considérable sur l’environnement réel lorsqu’il a inspiré les craintes de générations de personnes qui ont vilipendé les animaux et en ont fait la cible des chasseurs. Même Peter Benchley a déclaré plus tard qu’il regrettait d’avoir écrit Jaws. L’auteur, qui est devenu plus tard un défenseur de l’environnement, a déclaré : « Les requins ne ciblent pas les êtres humains, et ils ne sont certainement pas rancuniers ».

À une échelle macro, cela démontre l’efficacité de la narration de Spielberg en ce sens qu’il a placé ce grand requin blanc dans les cauchemars d’innombrables personnes. En 2022, avec la perspective du temps, Jaws fonctionne toujours comme le thriller qu’il est, mais peut-être celui qui définit qui a raison et qui a tort un peu différemment. C’est très certainement une histoire d’hommes blancs et de leur bataille contre la nature, l’un essayant simplement de survivre à la rencontre et les deux autres essayant de la surpasser, mais comme c’est souvent le cas avec les histoires homme contre nature, la victoire de l’homme sur la nature a tendance à vieillit mal avec le temps. C’est le cas de Jaws. Il semblait impossible de s’enraciner pour les humains, bien que le sérieux de Brody offre un dossier solide car il n’a aucune arrière-pensée.

En tant que réalisation de films, sans l’aide d’effets numériques, Jaws résiste encore à l’épreuve du temps. Le suspense, l’émotion et l’action, tout est là et semble pertinent malgré le fait qu’il s’agisse d’un film de 47 ans. Cibler un instinct intrinsèque de survie face aux attaques, en particulier de l’inconnu, est quelque chose avec lequel l’humanité sera toujours aux prises. Il inspire tout, des films de zombies aux histoires de monstres en passant par les aventures dans l’espace. De cette façon, les mâchoires reste un classique et est une histoire qui évolue constamment avec le temps.

Évaluation: UN-