C’était le petit film australien qui le pouvait. En 1994, scénariste-réalisateur PJ Hogan a conçu une comédie dramatique originale sur une âme perdue avec une vie fantastique riche qui échappe à sa ville balnéaire malheureusement nommée, se dirige vers la grande ville et trouve tout ce qu’elle ne savait pas qu’elle voulait. Le mariage de Murielle est ce trésor rare qui a semblé surgir de nulle part pour devenir un succès mondial, faisant ainsi des stars de deux actrices jusque-là inconnues, Toni Collette et Rachel Griffiths. Réalisé pour seulement 9 millions de dollars, le film a rapporté près de 58 millions de dollars à ce jour et a assuré sa place parmi les films les plus appréciés des années 90. Hogan a créé un terrain de jeu d’un film et l’a rempli des personnages les plus non conventionnels et les plus extravagants, y compris un groupe de filles méchantes, une famille de crétins sans but, une vendeuse de maquillage adultère et un nageur rêveur à la recherche d’un billet pour la citoyenneté. Mais c’est la relation entre les personnages féminins principaux du film, Muriel (Collette) et Rhonda (Griffiths), qui colle tout le chaos et donne au film son cœur.

Muriel veut se marier

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Muriel Heslop est une décrocheuse du secondaire qui vit dans le village balnéaire de Porpoise Spit sur la Gold Coast. Lorsqu’elle n’est pas arrêtée pour vol à l’étalage ou ostracisée par les filles « cool » de la ville, elle passe ses journées à écouter des chansons d’ABBA et à fantasmer sur les deux choses qu’elle veut dans la vie – une fabuleuse robe de mariée et un mari, dans cet ordre. C’est du moins ce qu’elle pense vouloir. La vision du monde de Muriel est basée uniquement sur ce qu’elle voit dans les magazines de mariage qu’elle parcourt et la musique qu’elle écoute, et bien qu’elle soit témoin du mariage dysfonctionnel de ses parents et de sa vie familiale désordonnée, elle aspire à être une mariée rougissante.

Ce n’est pas que Muriel recherche vraiment M. Right, mais peut-être que si elle obtient une très belle robe de mariée, elle aura aussi une très belle vie. Au moins c’est ce que Modern Bride le magazine lui dit. Muriel a une relation tendue avec le seul homme de sa vie, son père, qui ne manque jamais de lui rappeler qu’elle est « une honte absolue », mais elle est trop ancrée dans son monde illusoire pour se rendre compte qu’un homme ne va pas la sauver. de sa vie sans direction. Le scénariste-réalisateur Hogan jette les bases du thème du film, amenant le public à croire qu’il est sur le point de regarder une comédie sur la fille maladroite rencontrant l’homme de ses rêves. Il s’avère qu’il ne s’agit pas de Muriel rencontrant un homme qui la sauve d’elle-même – il s’agit de Muriel rencontrant Rhonda.

Muriel rencontre Rhonda

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Lorsque Muriel détourne l’argent de l’entreprise de vente de maquillage appartenant à la maîtresse de son père, elle le fait monter sur l’île d’Hibiscus, où elle a l’intention de se faire plaisir avec la clique populaire des filles de Porpoise Spit qui y passent des vacances ensemble. Sans surprise, les méchantes filles l’évitent, laissant Muriel aussi seule en vacances que dans sa chambre à la maison. Entrez Rhonda Epinstock, une ancienne camarade de classe et décrocheuse qui se trouve être en vacances dans le même complexe et qui reconnaît Muriel depuis ses années de lycée. Rebelle, franche et sans un seul filtre de son cerveau à sa bouche, Rhonda est la bougie d’allumage qui manquait au moteur de Muriel.

C’est à ce moment que le mariage de Muriel se concentre sur le développement de l’amitié entre Muriel et Rhonda. Les deux forment un lien presque immédiat, et ensemble, ils dégonflent les méchantes filles lorsque Rhonda lâche une bombe sur les manières de tromper l’un de leurs maris. Se sentant plus en sécurité et n’ayant pas peur de montrer sa vulnérabilité, Muriel s’ouvre à Rhonda sur la façon dont elle se voit. « Parfois, je pense que je ne suis rien. Inutile », dit-elle à Rhonda. Et pour la première fois, Muriel entend Rhonda lui dire quelque chose sur elle-même qu’elle n’a jamais entendu d’une autre personne. « Tu n’es pas rien, Muriel. Tu es incroyable. » La validation que Muriel n’a jamais reçue de son père vient enfin d’un nouvel ami, et c’est comme si Muriel venait de recevoir une paire d’ailes d’un ange. Elle est prête à voler.

Muriel et Rhonda prennent Sydney d’assaut

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Et elle vole. Avant que la police de Porpoise Spit ne puisse l’atteindre pour ce petit problème de détournement de fonds, Muriel décolle et rejoint Rhonda à Sydney. Dynamisée et renouvelée, elle décide même de changer son nom en « Mariel ». Sa nouvelle estime de soi attire l’attention d’un client timide du magasin vidéo où elle travaille, et bien que flattée par son attention, elle est plus intéressée à passer du temps avec Rhonda et à passer un bon moment. Fini le temps où Muriel… euh… Mariel s’asseyait seule dans sa chambre, obsédée par l’idée de devenir mariée. Elle a tout ce dont elle a besoin dans son amitié avec Rhonda, la seule personne dans sa vie qui l’élève.

L’amitié entre Muriel et Rhonda prend un tournant dramatique, cependant, lorsque Rhonda reçoit un diagnostic de cancer et perd la capacité de marcher. C’est maintenant Muriel qui doit relever Rhonda, au propre comme au figuré. Découragée et sans espoir, Rhonda renonce presque à vivre, et c’est maintenant au tour de Muriel de faire savoir à Rhonda sa propre valeur. « Depuis que je t’ai rencontrée et que j’ai déménagé à Sydney », lui dit Muriel, « je n’ai pas écouté une seule chanson d’ABBA. C’est parce que ma vie est aussi belle comme une chanson d’ABBA. C’est aussi bon que ‘Dancing Queen’. » Muriel doit maintenant devenir adulte, mais sans Rhonda comme pilier de force et de soutien, Muriel commence à reprendre ses anciennes habitudes. Peut-être par besoin de subvenir aux besoins financiers de Rhonda, mais plus probablement Afin d’échapper à ses nouvelles responsabilités de soignante, Muriel répond à une annonce dans le journal qui offre 10 000 $ à une femme qui épousera un homme pour qu’il obtienne la nationalité australienne.

Au grand plaisir de Muriel, cet homme s’avère être un nageur olympique sud-africain magnifique – et riche – nommé David Van Arkle (Daniel Lapaine). Bien que David ne sache pas quoi penser de Muriel au début, elle est tout à fait d’accord. David précise qu’il ne fait cela que pour obtenir une médaille d’or en natation pour l’Australie. « Toute ma vie, j’ai voulu gagner », lui dit-il. « Moi aussi », répond Muriel. Muriel obtient enfin son mariage de rêve, avec « I Do, I Do, I Do, I Do, I Do » d’ABBA comme musique de procession, mais son homme de rêve n’est pas quelqu’un qui l’aime. C’est une transaction, et encore une fois, Muriel est incapable d’établir une relation authentique avec un homme.

Une amitié brisée et une rédemption

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Emportée par l’apparat de son mariage avec un célèbre olympien et toute la publicité et la renommée qui l’accompagnent, Muriel abandonne Rhonda. Avant de retourner à Porpoise Spit pour être prise en charge par sa mère, Rhonda dit à Muriel : « Tu m’as abandonné. J’avais besoin d’aide. J’avais besoin d’un ami. » C’est un moment qui donne à réfléchir pour Muriel parce qu’elle voit enfin comment elle a jeté la seule relation authentique qu’elle ait jamais eue pour avoir la chance de vivre un fantasme vide. La perte de Muriel est aggravée lorsque sa mère décède, la laissant seule et sans soutien émotionnel. C’est son moment de jugement. Sachant qu’elle ne peut pas continuer une vie de faux semblants, elle quitte David en lui disant : « Je pensais que j’étais une nouvelle personne, mais ce n’est pas le cas. J’ai raconté tant de mensonges, un jour, je ne saurai pas Je le fait. » Muriel retire son alliance, symbolisant la fin de son monde imaginaire et le début de la réalité avec laquelle elle doit composer.

De retour à Porpoise Spit pour les funérailles de sa mère, Muriel confronte enfin son père. « Tu nous dois, papa. Nous ne sommes pas inutiles. Nous ne l’avons jamais été », se référant à elle et à ses frères et sœurs. À ce stade, son père arrive également à un moment de jugement. « Tu récoltes ce que tu sèmes », lui dit-il, sachant que ses erreurs de père l’ont laissé abandonné par sa propre famille. Il est également temps pour Muriel de récolter ce qu’elle a semé avec Rhonda, alors elle se rend chez Rhonda pour demander pardon et lui demander de revenir à Sydney. « Qu’est-ce qui te fait penser que j’irais n’importe où avec toi ? demande Rhonda avec mépris. Muriel n’a qu’une réponse simple, et c’est quelque chose qu’elle a mis beaucoup trop de temps à réaliser. « Parce que je suis ton ami. »

C’est tout ce dont Muriel a besoin pour être heureuse. Alors qu’elle et Rhonda partent en taxi pour l’aéroport, faisant leurs adieux à tout ce qui les a retenus à propos de Porpoise Spit, le public peut voir que c’est le véritable lien entre ces deux femmes qui sera à la base des aventures qui les attendent dans le grand ville. Le mariage de Murielle est un film qui devrait être loué non seulement pour ses personnages merveilleux et son scénario touchant, mais aussi pour sa célébration de deux personnages féminins qui découvrent que tout ce dont ils ont vraiment besoin, c’est l’un de l’autre. Qui a besoin de mariages quand on a des amis, de toute façon ?