Ce qui suit contient des spoilers pour les quatre premiers épisodes de Welcome to Wrexham, qui ont fait leurs débuts le mercredi 24 août sur FX.

Bienvenue à Wrexham suit les acteurs Rob McElhenney et Ryan Reynolds après leur achat du Wrexham Football Club. Comme la plupart des documentaires sportifs, la série FX plonge dans le jeu (dans ce cas le football), mais prend également un angle d’intérêt humain. L’objectif principal de McElhenney et Reynolds est de ramener l’équipe outsider à ses jours de gloire dans le système de la ligue de football anglaise, mais ils semblent des choix improbables. Reynolds en est à son troisième Deadpool film et a joué dans le record de Netflix The Adam Projecttandis que McElhenney est connu pour avoir incarné Ronald « Mac » McDonald dans la sitcom de longue date de FXX It’s Always Sunny à Philadelphie.

Alors que les deux stars devenues propriétaires manquent de connaissances sportives, elles se consacrent à améliorer l’équipe et à embaucher le bon personnel. Ils veulent que leur investissement réussisse non seulement pour eux-mêmes, mais aussi pour les habitants de Wrexham, qui sont le véritable sujet du documentaire. Si rocheux était une étude de caractère outsider, Bienvenue à Wrexham fait la même chose pour les fans de football gallois et leur club en difficulté.

Tout tourne autour des fans

Wrexham joue son premier match d'ouverture à domicile, Bienvenue à Wrexham

Pour McElhenney, Wrexham est le reflet des antécédents de sa famille dans la classe ouvrière de Philadelphie – qui a un lien puissant avec leur équipe de la NFL, les Eagles de Philadelphie. Wrexham est une ville ouvrière et Wrexham AFC est le troisième plus ancien club de football professionnel au monde (par leur site web). Au cours des deux dernières décennies, Wrexham a été sous-performant et la ville a connu des taux de chômage élevés. Ce dernier et la pandémie de COVID-19 ont porté un coup dur au club, qui a généré la majeure partie de ses revenus grâce à la vente de billets.

La manière dont Welcome to Wrexham est structuré lui permet de raconter plusieurs histoires qui sont étroitement liées. Il est montré du point de vue de Reynolds et McElhenney, mais aussi du point de vue de la ville de Wrexham. Les acteurs – qui sont à l’aise d’être au centre de l’attention – sont honnêtes quant à leurs intentions et leurs insécurités. Cela donne le ton pour le reste de la série, qui amène les habitants de la ville à être honnêtes sur les raisons pour lesquelles ils aiment le sport du football et sur la façon dont ils perçoivent les changements apportés par les nouveaux propriétaires de l’équipe.

Le cœur et l’âme de Wrexham

Kerry Evans se voit offrir un emploi à temps plein, Bienvenue à Wrexham

L’identité de Wrexham est très liée à l’histoire et à la culture du football, ce qui ressort clairement des histoires des fans présentés et de la façon dont ils parlent du jeu. Bienvenue à Wrexham, le public rencontre divers résidents. L’un est Shaun Winter, un fan de toujours et un peintre local dont la santé mentale a été affectée par le fait de ne pas assister aux matchs de Wrexham en personne. Un autre est Wayne Jones, propriétaire de The Turf, un pub / hôtel local qui est souvent un point chaud pour les fans de Wrexham et qui a été affecté négativement par le verrouillage. Les habitants de la ville veulent la même chose – voir Wrexham atteindre de nouveaux sommets – et espèrent que le pouvoir vedette des nouveaux propriétaires les aidera à y arriver.

Une autre histoire personnelle qui ressort du documentaire est celle de Kerry Evans. C’est une personne en fauteuil roulant qui s’est portée volontaire pour veiller à ce que le stade Racecourse Ground soit accessible aux supporters handicapés. Après avoir entendu son histoire, Reynolds et McElhenney l’ont employée à plein temps en tant qu’officier de liaison pour les personnes handicapées de Wrexham AFC, ce qui a changé la vie de Kerry. Elle n’est que l’une des nombreux fans, employés et supporters qui ont travaillé sans relâche pour faire fonctionner le club. Bienvenue à Wrexham montre que pour cette petite ville, le football n’est pas qu’un sport, c’est le sang qui coule dans les veines de ses habitants, qui ne reculeront devant rien pour aider leur équipe à réussir. Ce sont les vraies stars, même si Reynolds et McElhenney sont les vedettes.

Welcome to Wrexham est diffusé le mercredi à 22h00 sur FX et est actuellement diffusé sur Hulu.