Ce qui suit contient des spoilers pour Amazing Fantasy #1000, en vente maintenant chez Marvel Comics.

La plupart des histoires du numéro hommage Amazing Fantasy # 1000 commence de la même manière, avec l’héroïque Spider-Man affrontant un méchant. La cinquième histoire de l’anthologie, cependant, est un peu différente. « In The Flesh » (de Ho Che Anderson, Giuseppe Camuncoli, Klaus Janson, Jordie Bellaire et Clayton Cowles) commence par un gros plan extrême d’une araignée, puis un monticule de chair décolorée et déformée avec des araignées rampant partout. Cela établit le ton troublant de l’histoire, qui semble initialement très déplacé dans le livre d’hommage autrement léger.

L’histoire se déroule presque entièrement dans un service psychiatrique à la suite d’Arnulfa Gonzalez, une jeune femme qui souffre de troubles mentaux et voit des araignées courir sur sa peau. Le conte explore les peurs d’Arnulfa tout en explorant son histoire tragique et troublante. La situation s’aggrave lorsqu’un incendie se déclare dans le service. Une araignée géante apparaît, capturant Arnulfa dans ses toiles et l’attirant près de son visage grotesque. Gonzalez est finalement capable de voir au-delà de son hallucination et se rend compte que le monstre est en fait Spider-Man, qui est en train de la sauver de l’incendie.

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Bien que cela semble déplacé, l’horreur a toujours fait partie de l’héritage de Spider-Man. Des méchants comme The Lizard et Morbius jouent avec les tropes d’horreur du « monstre intérieur » et du mythe des vampires, et même des personnages comme Green Goblin et Doctor Octopus utilisent des images d’horreur. L’histoire séminale « Kraven’s Last Hunt » se lit comme un film classique de « tueur imparable » et, dans une séquence mémorablement terrifiante, voit le héros enterré vivant. Plus récemment, la transformation massive de Spider-Island à Manhattan rappelait les films d’horreur « Big Bug » des années 50.

Même avec cet héritage, « In The Flesh » semble être un choix étrange au milieu des célébrations de l’histoire, du caractère et de l’héroïsme de Spider-Man. Arnulfa Gonzalez n’est pas un personnage qui a une histoire avec la tête du Web, car elle n’est liée à aucun héros ou méchant hérité. Son histoire n’est pas liée à un événement oublié dans les anciens numéros d’Amazing Fantasy ou autre Spider-Man des bandes dessinées. Le ton de la pièce diffère énormément des autres dans le numéro, et le héros palmé n’apparaît qu’à la toute fin de l’histoire. Quand il apparaît, le personnage du point de vue est terrifié par lui, le voyant comme un monstre horrible.

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Un détail spécifique de l’histoire place fermement le conte à un moment précis de l’histoire de Spider-Man, lié à l’un des arcs les plus importants de la vie de Peter. Alors qu’Arnulfa est amené dans le service, la radio horodatage indique que cela fait un an jour pour jour que le capitaine George Stacy est décédé et que Gwen Stacy est également décédée. Cela place l’histoire quelque part à peu près au moment où le web-slinger a subi sa plus grande perte dans Amazing Spider-Man. # 121 (de Gerry Conway, Gil Kane et John Romita Sr.), dans lequel il a accidentellement causé la mort de sa petite amie.

Ce contexte donne soudain à la nouvelle un poids beaucoup plus émotionnel. Quand Arnulfa voit à travers l’apparence horrible initiale de Spider-Man et reconnaît le héros en dessous, ce n’est pas seulement une percée pour elle, mais aussi pour lui. Se blâmant pour la mort de Gwen et George, le héros se considérait comme un monstre. Sa capacité à dépasser ses propres sentiments et à sauver quelqu’un l’a sans aucun doute aidé à se voir tel qu’il était vraiment, une force héroïque pour le bien.